Hay carnívoros que no aprecian el sabor dulce

León marino

Siete de doce especies de mamíferos han perdido el sentido del gusto de lo dulce, tal y como concluye un estudio publicado en la revista científica PNAS. Estas especies insensibles al sabor dulce sólo comen carne, de modo que el gusto por los dulces se pierde durante la evolución de la especialización de la dieta.

Para estudiar la relación entre la conducta alimentaria y el gusto, los científicos examinaron los genes del sabor dulce y umami en los receptores de dos mamíferos, el lobo marino y el delfín mular, que se tragan toda su comida, lo que sugiere que el gusto no juega un papel importante en su selección dietética. Tal y como se predijo, la pérdida del gusto fue extensa en estos animales.

En algunas mamíferos los genes de los receptores del dulce han permanecido intactos, como los lobos, la nutria canadiense, el oso de anteojos, el mapache y el lobo rojo. Los hallazgos sugieren que la dieta relacionada con la pérdida del gusto dulce demuestra la importancia del nicho de la dieta, en la estructura y función del sistema sensorial de un animal. EP

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