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Adiós al último macho de rinoceronte blanco del norte

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Tristeza infinita. Llevaba ya un tiempo enfermo y teníamos los cuerpos hechos a la idea de su pérdida. El fatídico día llegó el 20 de marzo de 2018. Tenemos que decir adiós a Sudán, el último macho de rinoceronte blanco del norte que quedaba sobre la Tierra. Tras empeorar de una infección, tuvo que ser sacrificado a la edad de 45 años –unos 90 años en edad humana– en la reserva natural de Kenia Ol Peteja, donde residía desde 2009.

Era una muerte anunciada, ya que estaba muy debilitado y acumulaba varios problemas de salud desde hace un tiempo. “Había sido tratado por complicaciones asociadas a su edad, que le habían producido daños degenerativos en sus músculos y huesos, además de grandes heridas en su piel. Su estado había empeorado significativamente en las últimas 24 horas. No podía ponerse en pie y estaba sufriendo”, informan en un comunicado desde la reserva.

Grave estado de salud

A finales de 2017 superó una grave infección en su pata derecha. Pero recayó a finales de febrero de 2018 y ya no pudo recuperarse, al ser una afección mucho más profunda. En los años 70 consiguió esquivar a la extinción de su especie y fue trasladado a un zoológico checo y los últimos años de su vida pudo regresar a África.

Con su fallecimiento solo quedan dos ejemplares de rinoceronte blanco del norte en todo el mundo. Ambos ejemplares son hembra y vivían con Sudán. Por un lado está Najin, su hija, y por otro Fatu, su nieta. El esperma de Sudán fue recogido horas antes de su final, para mantener la esperanza de engendrar un bebé de esta subespecie, declarada extinda en 2008 del medio salvaje. No obstante, la fecundación artificial nunca se ha realizado en rinocerontes.

El rinoceronte blanco de Tinder

Recordamos a Sudán como el rinoceronte de Tinder, la famosa red social de ligoteo. Una campaña que lanzaron los responsables de la reserva para salvar a esta subespecie. “Soy único. Soy el último rinoceronte blanco macho en el planeta Tierra. No quiero parecer un aprovechado, pero el destino de mi especie depende, literalmente, de mí. Actúo bien bajo presión. Mido 1,82 metros y peso 2.267 kilos, por si esto importa”, se presentaba en esta red social el propio Sudán.

La caza furtiva es uno de los grandes problema que tienen los rinocerontes. Sus cuernos se pagan a un precio superior al oro en el mercado asiático, donde se cree que tienen propiedades afrodisíacas y curativas. Al año asesinan a mil doscientos rinocerontes tanto blancos como negros, para conseguir estos cuernos.

Especies de rinoceronte en el mundo

En todo el planeta hay cinco especies de rinoceronte. La zona de África es la del blanco y el negro, mientras que en Asia están el de Java, el de India y el de Sumatra. En total se estima que hay unos veinte mil ejemplares de rinoceronte blanco del sur en el planeta, una cifra estable, pero que no garantiza su supervivencia.

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