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Alaska, el paso de los dinosaurios entre dos continentes

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Los científicos la han definido como la autopista de los dinosaurios. Una vía abierta por la que los animales del Cretácico pasaron desde Asia al oeste de Norteamérica.

La curiosidad del autor principal de la investigación, Anthony R. Fiorillo, vicepresidente de investigación y colecciones en el Museo de Naturaleza y Ciencia Perot en Dallas, se despertó en 2012. Fue cuando encontró en el parque natural de Denali, en Alaska, una huella de therizinosaurio. Un curioso dinosaurio que habitó en Asia hace unos 70 millones de años.

El hallazgo hizo pensar a Fiorillo que pudo haber existido un tránsito entre ambos continentes en esta región. Ya  durante su investigación en 2013 y 2014 encontró una docena de huellas de esta especie y otras tantas de hadrosaurio. Un hallazgo sorprendente.”Los hadrosaurios son muy comunes y se encuentran en todo el Parque Nacional Denali. Anteriormente, no se habían encontrado junto con therizinosaurios en Denali. En Mongolia, donde los therizinosaurios son más conocidos, aunque no se han encontrado huellas en la asociación, se han encontrado esqueletos de hadrosaurios y therizinosaurios. Se descubrió que coexistían por tratarse de huellas una sola unidad de roca”, explica el científico. Para el investigador, esta es la prueba de que, durante el Cretácico, Alaska pudo haber sido la vía para la fauna entre los dos continentes que compartieron fauna y flora en las últimas etapas del periodo.

Entre los hallazgos del equipo de investigadores, también encontraron fósiles de vegetación propia de zonas húmedas, como un nenúfar. Esto podría significar que estos dinosaurios preferían este tipo de ambientes.

Ahora, Fiorillo y su equipo trabajan en conectar la fauna cretácica del noroeste americano con otras poblaciones de therizinosaurios en zonas centrales de Asia.

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