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Glaciares en un ambiente cálido

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El hielo del mar Ártico tiene los años contados: se deshace de forma acelerada. Tanto que dentro de unos 20 años, y ni siquiera, podría desaparecer. El informe que revela estos datos, Nieve, agua, hielo y permafrost en el Ártico, hace hincapié en que el Ártico de siempre está siendo reemplazado por un ambiente cálido y húmedo. Lo que tiene grandes implicaciones en los ecosistemas y recursos del mundo. El estudio, elaborado entre 2010 y 2016 por 90 científicos, concluye que el hielo antiguo está desapareciendo. La mayor parte del agua congelada crece en invierno y se deshace en verano, mientras que hace años resistía a las altas temperaturas.

Los datos son alarmantes. Sobre todo si tiene en cuenta que los glaciares del noroeste de Rusia, Siberia y la península de Kamchatka podrían desaparecer completamente a mediados de este siglo. Es cierto que el Ártico sigue siendo un lugar frío, pero es la región de la Tierra que se calienta a un ritmo más acelerado. De hecho, de 2011 a 2015 experimentó su período de mayor calidez desde que se tiene constancia. Esto produce que la temperatura marina también aumente, en la superficie y en las profundidades.

Causa del deshielo del Ártico

La causa principal de todo esto es el incremento en la concentración de gases de efecto invernadero. El calor atrapado en la atmósfera por los gases de efecto invernadero lleva a a una cadena de respuestas que aumentan el calentamiento del Ártico. Esto concluye el informe, que asegura, además, que en menos de cien años el deshielo elevará el nivel del mar en 25 centímetros. “Si se consideran todos los causantes del aumento del nivel del mar (no sólo el Ártico), la elevación global del nivel del mar sería de 52 centímetros en un hipotético escenario de reducción de gases de efecto invernadero, y de 74 centímetros en un escenario normal”, asegura el estudio.

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