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Borneo y sus orangutanes, en peligro

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La situación del orangután de Borneo es crítica. Cuidado. Los expertos han alzado la voz para alarmar a la sociedad. En tan solo 16 años han fallecido 148.500 ejemplares de esta especie emblemática. Un ritmo alto, que indica que en los próximos treinta y cinco años pueden morir otros cuarenta y cinco mil. Cifras más que alarmantes, las que ofrece un equipo de investigación del instituto Max Planck, de Alemania. Estos expertos han analizado esta especie desde 1995 a 2015 en Borneo y han ofrcido sus resultados en la publicación Current Biology.

Y es que se han analizado 68 grupos de oranguntanes y solo 38 tenían al menos un centenar de individuos. Número necesario, como mínimo, para que una población pueda permanecer en buen estado a lo largo de los años.

“Calculamos que quedan entre 70.000 y 100.000 orangutanes en Borneo, lo que significa que en las mayores poblaciones ha habido un declive del 50%. Desafortunadamente, sólo vive allí, lo que significa que ese cifra representa a todos los ejemplares que aún quedan de esa especie”, asegura María Voight, autora de la investigación.

Causas de la crisis del orangután de Borneo

La mano del hombre es la principal causante del fallecimiento del elevado número de ejemplares del orangután de Borneo. La destrucción de la selva para extraer recursos como el papel, la madera, los minerales o el perseguido aceite de palma –muy demandado en los países desarrollados– es clave. También la caza de los humanos para obtener la preciada carne del orangután.

¿Qué podemos hacer para contrarrestar esto? Es evidente que debemos frenar los abusos del hombre en las selvas. Según el estudio, la mayor parte de los orangunes que viven en selvas lo hacen en zonas que están siendo sometidas a una tala selectiva de árboles. Es decir, que solo se talen unos ejemplares concretos para obtener recursos, teniendo especial cuidado de no interferir en la vida del orangután. Si no se cazan y se protege la selva, los orangutanes podrán coexistir con zonas de explotación agrícola y plantaciones.

Motivos para la esperanza

¿Podemos confiar en revertir la situación? Por supuesto. María Voight así lo asegura, “es un hecho que estamos viendo poblaciones relativamente estables en los mayores parques nacionales de la parte indonesia de Borneo y en algunas zonas de la parte malasia de Borneo. Además, hemos descubierto que es una especie más resistente y flexible de lo que pensábamos y puede sobrevivir en zonas con humanos”.

Otras especies de orangutanes

¿Sabías que en el mundo solo existen otras dos especies de oranguntanes? Ambas viven en Sumatra. Del conocido orangután de Sumatra quedan unos 13 800 ejemplares. Además, en 2017 se descubrió otra especie –también de Sumatra– llamada Tapanuli, del que quedan unos 800 individuos. Las tres especies están en peligro y amenazadas. ¿Nos concienciamos?

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