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El cambio climático dobla la frecuencia de olas de calor oceánicas

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Según los científicos, las olas de calor del océano serán más frecuentes y extremas a medida que el clima se calienta.

Un equipo de especialistas marinos y climatólogos analizó mediciones basadas en satélites de la temperatura de la superficie del mar desde 1982 hasta 2016 y descubrieron que la frecuencia de olas de calor marinas se había duplicado. Estos eventos extremos de calor en las aguas superficiales del océano pueden durar de días a meses y pueden ocurrir a lo largo de miles de kilómetros. Si las temperaturas globales promedio aumentan a 3.5 ° C por encima de los niveles preindustriales para fines de siglo, como los investigadores proyectan actualmente, la frecuencia de las olas de calor del océano podría aumentar pasando de ser una situación de un día a tres. Este aumento en la frecuencia de los estados de calor extremo alteran y destruyen los ecosistemas marinos.

“Las olas de calor marinas ya se han hecho más duraderas, frecuentes, intensas y extensas que en el pasado”, dice el principal autor del estudio, Thomas Frölicher, climatólogo de la Universidad de Berna en Suiza. El científico, además, advierte que este aumento de la temperatura está ya por encima de lo que podría esperarse sobre la base de los cambios naturales en el clima de la Tierra: el análisis del estudio determinó que el 87% de las olas de calor en el océano son el resultado del calentamiento global inducido por el hombre.

Otro de los de los participantes en el estudio, Kris Karnauskas, oceanógrafo físico en el Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales de la Universidad de Colorado en Boulder, sostiene que las olas de calor marinas podrían ser el resultado de oscilaciones de temperatura naturales que se vuelven más extremas debido a un océano que se está calentando. O que podrían ser una señal de que el calentamiento global está cambiando la forma en que funciona el océano, alterando la intensidad de los episodios de calentamiento marino.

Frölicher y su equipo trabajan ahora para desarrollar modelos que puedan explorar las tendencias de olas de calor marinas y su impacto ecológico a nivel local y regional.

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