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El cambio climático podría extinguir a las tortugas marinas

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El aumento de la temperatura de la arena podría ser un factor clave en el peligro de extinción de las tortugas marinas. Así al menos lo demuestran los preocupantes datos que han visto la luz en la Convención para la Conservación de Especies Migratorias producida en Panamá. El cambio climático se suma así a otros grandes enemigos de esta especie como el deterioro de las playas, las lluvias torrenciales o la mano del hombre –construcción de grandes hoteles, etc–.

¿Podrían desaparecer las tortugas marinas? Es una especie que lleva 60 millones de años paseándose por la Tierra. Sin embargo, parece ser que la temperatura está jugando un papel decisivo. Científicos de la Universidad Florida Atlantic (FAU) han demostrado que el sexo de las crías de las tortugas bobas se está alterando. ¿Las causas? La subida del mar y el calor, el cambio climático.

Desarrollo del sexo
Las tortugas marinas definen su sexo por el entorno en el que se desarrolla su incubación. Así, si es una zona más cálida saldrán hembras y en condiciones más frías nacerán machos. “El cambio en nuestro clima está modificando las tortugas, ya que altera la temperatura de sus nidos y cambia sus patrones de reproducción”, ha afirmado Jeanette Wyneken, profesora de la FAU.

Si hay más hembras que machos, difícilmente se podrá conseguir el correcto desarrollo de la especie. A eso hay que sumarle la lucha que estos animales tienen por sobrevivir. Aproximadamente una de cada 2.500 a 7.000 tortugas marinas llegan a edad adulta.

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