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Chile no quiere perder a su güiña

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Se ha puesto en marcha un programa de recuperación de la güiña, un felino autóctono en peligro de extinción.

La güiña se parece a un leopardo pero tiene el tamaño de un gato domestico medio. Estamos ante el felino más pequeño de América y su amenaza de desaparecer de los ecosistemas. Las causas de esta situación hay que buscarlas principalmente en la pérdida de su hábitat, los ataques y transmisión de infecciones por perros y gatos, la caza ilegal y los atropellos en carreteras.

Es por ello que el gobierno chileno ha comenzado a tomar medidas tales como corredores biológicos y normativas para la tenencia responsable de mascotas. Asimismo, un equipo de científicos trabaja en el desarrollo y aplicación de un plan pionero para la conservación de la güiña que frene la merma poblacional del mamífero. National Geographic se ha ofrecido para la financiación del proyecto que se desarrollará en siete regiones del país.”Con esta iniciativa buscamos mitigar las principales amenazas que enfrenta la güiña en la actualidad. La protección de este felino funciona como un ‘paraguas’, ya que muchas otras especies se verán beneficiadas de forma indirecta por las medidas contempladas en este plan”, ha explicado Constanza Napolitano, científica del Instituto de Ecología y Biodiversidad (IEB) y directora del proyecto.

La güiña, cuyo nombre científico es Leopardus guigna, ha sido estigmatizado en Chile y Argentina, países en los que habita, como un ladrón oportunista, especialmente de aves de corral. Sin embargo, se trata de un felino en cuya naturaleza está el sobrevivir y que ha visto su habitat natural invadido por la actividad del hombre.

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