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CITES y las nuevas medidas de protección animal

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Finalizada la decimoctava conferencia de las Partes (COP) sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) –en Ginebra– podemos extraer buenas noticias. Nuevas medidas para proteger a los animales. Concretamente a los elefantes, tortugas carey, tigres, jaguares y leopardos.

Numerosas organizaciones –con WWF a la cabeza– y representantes de ciento setenta países han debatido durante una decena de días sobre numerosas propuestas relacionadas con el comercio sostenibles de vida salvaje. Así, se han tomado decisiones importante para el futuro de miles de especies animales y vegetales en el planeta.

Elefantes, los grandes beneficiados

El protagonismo se lo han llevado los elefantes. La convención ha aprobado por mayoría –tras la enmienda presentada por la Unión Europea– la adopción de medidas para evitar la extracción y el comercio de elefantes silvestres vivos con destino a la cautividad.

Cabe recordar que el convenio CITES actual permite que los elefantes procedentes de Sudáfrica, Zimbabue, Botsuana y Namibia puedan «ser exportado en vivo con fines comerciales a otros países fuera de su área de distribución natural, a lo que se defina como destinatarios apropiados y aceptables», según el apéndice II.

Sin embargo, quedaba abierta la opción de que los animales terminasen en destinos inapropiados y con poco control, y el comercio en los últimos años había aumentado. En cifras, entre 1990 y 2017, al menos unos 1 774 elefantes han sido trasladados a China, Estados Unidos y México, de los cuales, 583 ejemplares fueron a parar en circos y otros centros de exhibiciones y 331 paquidermos a zoológicos.

Medidas para combatir el tráfico ilegal

Además de los elefantes, entre las especies más beneficiadas por las decisiones tomadas por la COP de CITES se encuentran la tortuga carey y otras tortugas marinas. Los gobiernos han adoptado fuertes medidas para ayudar a combatir su tráfico ilegal y así frenar su rápido declive.

A su vez, varias especies de pepino de mar han recibido protección por primera vez. Un caso similar al de los gecos tokay y varios tipos de madera. El comercio de algunos reptiles –amenazados por la industria de mascotas exóticas– también ha sido prohibido.

Y grandes felinos como leopardos, jaguares y tigres también han recibido medidas como la mejora en la denuncia de granjas de cría en cautividad de tigres, lo que supone una gran preocupación por su potencial contribución al comercio ilegal y a su caza furtiva en libertad.

Convención de CITES

La convención de CITES es un acuerdo global entre gobiernos que regula o prohíbe el comercio internacional de especies amenazadas y que modera el comercio de más de 35.000 especies de fauna y flora.

Los representantes de cada país se reúnen cada tres años para revisar los progresos y ajustar las listas de especies, que se agrupan en tres categorías con diferentes niveles de protección. La siguiente reunión, la COP19 de CITES, tiene lugar en 2022 en Costa Rica.

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