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Descubren una nueva especie de tapir en la selva amazónica

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Un grupo de científicos ha descubierto un nuevo tipo de tapir, el ""Tapirus Kabomani"", más pequeño que los conocidos hasta ahora, y cuyo hábitat se encuentra en la selvas amazónicas de Colombia y Brasil, según un estudio divulgado por la edición de diciembre del Journal of Mammology que recoge la agencia EFE.

Esta nueva especie de tapir pesa cerca de 110 kilogramos, bastante menos que el tapir más común suramericano, que registra cerca de 320 kilos de peso, y sus extremidades también son más pequeñas. El ""Tapirus Kabomani"" mide 1,20 metros de largo y 90 centímetros de alto y su hábitat se sitúa en la parte alta del río Madeira, en la cuenca suroeste del Amazonas.

Para confirmar la existencia de esta nueva especie, los científicos contaron con la ayuda de tribus indígenas. ""Los pueblos indígenas habían tradicionalmente informado sobre lo que llamaban un tipo diferente de ""anta"" (tapir en portugués). Sin embargo, la comunidad científica nunca había prestado mucha atención a este hecho, afirmando siempre que se trataba del mismo Tapirus terrestris"", ha señalado Mario Cozzuol, autor del estudio y palentólogo de la universidad brasileña de Minas Gerais.

Se trata del quinto tapir descubierto en el mundo desde 1865, y es el primer mamífero de la orden Perissodactyla (que incluye tapires, rinocerontes y caballos) en más de cien años. Los científicos consideran que este mamífero terrestre es el más grande descubierto en las últimas décadas, y lo comparan al saola en Vietnam y Camboya, descubierto en 1992.

Un espécimen de este tipo de tapires permanecía sin identificar en el Museo de Historia Natural de Nueva York, desde 1914, pero se había confundido también con el ""Tapirus terrestris"". Además de en América del Sur, también se pueden encontrar otras especies de tapires el sureste de Asia.

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