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Día mundial de las tortugas marinas

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Como cada 16 de junio, se celebra en el planeta el Día Mundial de las Tortugas Marinas. Una efeméride dedicada a una de las especies más amenazadas del mundo. La elección del día coincide con el nacimiento en 1909 de Archie Carr, el mayor conservacionista de tortugas marinas conocido nunca. Nacido en Alabama, Estados Unidos, luchó toda su vida por proteger a estos animales.

Existen siete especies de tortugas marinas. De ellas, seis están en peligro de extinción. Un dato durísimo. Las tortugas carey y bastarda están catalogadas como «en peligro crítico», la verde en «peligro» y la laúd, boba y olivácea como «vulnerables». De la tortuga franca oriental no se los datos suficientes para hacer una estimación según WWF. «Sus poblaciones se estiman en 60.000 hembras reproductoras de tortuga boba, 34.000 de laúd, 203.000 verdes, 8.000 carey, 10.000 francas oriental, 1.000 bastardas y 800.000 oliváceas», ha afirmado la organización ecologista.

Problemas de las tortugas marinas

Son diversos los problemas a los que se enfrentan las tortugas marinas, siendo la contaminación de los océanos su principal amenaza. Su principal peligro es la ingesta de microplásticos que provienen de los vertidos humanos. Partículas que ingieren de forma involuntaria las tortugas y se les acumulan en sus estómagos provocándoles la muerte en ocasiones. También es importante el cambio climático, ya que las alteraciones de temperatura en el agua afectan a las migraciones y desplazamientos de estos animales.

El cambio climático también afecta al sexo de las tortugas. El calor de la arena donde se depositan los huevos es el responsable del sexo de la tortuga que nace en el huevo. Al aumentar las temperaturas, nacen más hembras. Un estudio sobre el sexto de las tortugas publicado en 2018 por Camry Allen, científica de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica estadounidense en Hawái, hablaba de que las crías hembra superaban en número a los machos por 116 a 1.

La supervivencia de las tortugas

La pesca también es una gran amenaza. La mayoría de capturas son accidentales, porque los pescadores no suelen buscarlas, pero se quedan atrapadas en sus redes. A pesar de ello, hay también cazadores furtivos para poner en el marcado ilegal su piel, huevos y caparazón. Incluso carne para hacer sopa.

¿Sabías que solo una de cada mil tortugas que salen del huevo logra sobrevivir hasta la edad adulta? Las hembras sale del mar para anidar en las playas, poniendo hasta 150 huevos. Algunas incluso vuelven a la misma playa que las vio nacer. Al romper el cascarón las crías luchan por llegar al mar, pero los depredadores son una amenaza constante. Las que logran llegar al agua tampoco están a salvo, es ahí donde la amenaza humana es más salvaje.

Proyecto Caretta a la vista

El proyecto Caretta a la vista, de la Universidad Central de Cataluña ha creado una app para ayudar a las tortugas marinas. Una aplicación que sirve para localizar los nidos y poblaciones y dar información para su protección. Gracias a este proyecto se localizaron trece nidaciones entre los meses de junio y septiembre de 2017 y una decena en 2018. Se busca «mejorar los protocolos de actuación y reducir el tiempo de reacción entre el aviso y la actuación, que es clave para asegurar el respeto para la actividad de las tortugas», explica Elena Abella, una de las coordinadoras del proyecto, a la Agencia Sinc.

Cuando se detecta el rastro de tortugas o nidos, la aplicación con un solo clic alerta al 112 para que ponga en marcha el protocolo estipulado. También aporta información de interés y todo tipo de material didáctico para actuar si sospechamos que esos animales están cerca.

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