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El adiós a Tam, el último rinoceronte macho de Sumatra de Malasia

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“Es con gran pesar que compartimos la trágica noticia de que Tam, el último macho de rinoceronte de Sumatra en Malasia, ha fallecido”. Así confirmó la noticia que ninguno queríamos la Alianza de Rinocerontes de Borneo (BORA) en su página de Facebook. Es, sin lugar a dudas, un golpe muy duro para los esfuerzos de conservación esta especie, que está extremadamente amenazada. Tam había sufrido un empeoramiento drástico de su salud en los últimos días y el lunes ya nada pudieron hacer los veterinarios por salvarle.

«En sus últimas semanas recibió el tratamiento paliativo más humano posible por parte de un equipo de la Borneo Rhino Alliance», ha explicado Christina Liew, ministra de Turismo, Cultura y Medio Ambiente de Malasia, en un comunicado. Tam se encontraba en el Santuario de Rinocerontes de Borneo, en la reserva de Tabin. La causa de la muerte ha sido su avanzada edad –treinta años–, ya que tienen una esperanza de vida de entre treinta y cinco y cuarenta años, y un fallo multiorgánico. También se ha confirmado que el genoma de este rinoceronte ha sido preservado.

Descubriendo a Tam

Husmeando una plantación de palmas aceiteras fue descubierto Tam en 2008. Entonces, fue capturado y llevado a la Tabin Wildlife Reserve en el estado de Saba. Intentaron que se reprodujera con dos rinocerontes hembra –Puntung e Iman–, pero no hubo éxito. En 2017 un cáncer se llevó a Puntung, por lo que ahora solo queda Iman como miembro de su especie en Malasia.

Las cuentas no están claras, pero se especula con que haya menos de ochenta rinocerontes de Sumatra en estado salvaje en el planeta. De ellos, la mayoría cerca Sumatra y Borneo, en Indonesia. El hecho de que haya tan pocos ejemplares hace que los expertos consideren el aislamiento de estos rinocerontes como algo muy negativo. Una amenaza para la continuidad de la especie. Si las hembras pasan mucho tiempo sin reproducirse pueden desarrollar quistes y miomas en sus tractos reproductivos.

Sumatran Rhino Rescue

En 2018, varias organizaciones de conservación sin ánimo de lucro propusieron una colaboración denominada Sumatran Rhino Rescue. El objetivo era encontrar y capturar todos los ejemplares de rinocerontes salvajes posibles para reunirlos y criarlos en cautividad. «La muerte de Tam pone de relieve lo importantes que son los esfuerzos colaborativos que impulsan el proyecto Sumatran Rhino Rescue», ha declarado Margaret Kinnaird, líder de prácticas de fauna silvestre en WWF International.

«El trabajo que llevó a cabo la Borneo Rhino Alliance con técnicas reproductivas avanzadas, sobre todo la extracción de óvulos y los intentos de crear embriones, nos ha acercado un paso más a la comprensión de la biología de la especie», afirma Susie Ellis, directora ejecutiva de la International Rhino Foundation. «El público necesita comprender lo precaria que es la supervivencia de los rinocerontes de Sumatra. La pérdida de Tam representa a casi el uno por ciento de la población», explica Ellis.

Esperanzas para el rinoceronte de Sumatra

Las esperanzas están puestas ahora en Pahu, una hembra con consiguieron capturar a finales de 2018 y que fue trasladada al centro de cría existente en Kelian. Este rinoceronte de Sumatra goza de buena salud reproductiva y se espera que pronto tenga compañía. «Nuestros estudios más recientes indican que hay otros rinocerontes por los bosques de la isla de Borneo, lo que me da esperanzas renovadas», afirma Kinnaird.

«Debemos seguir centrándonos en los 80 rinocerontes de Sumatra restantes, emplear una combinación de protección intensiva y cría en cautividad, y trabajar con los lugareños para infundir orgullo por que el rinoceronte forme parte de su patrimonio biológico», afirma Ellis. «No podemos permitirnos perder esta batalla».

Los rinocerontes están bajo amenaza en todo el mundo. El rinoceronte negro occidental, nativo de África occidental, se declaró extinto en 2013. El último rinoceronte blanco del norte macho murió el año pasado, lo que llevó a la especie al borde de la extinción.

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