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El mamut, ¿especie protegida?

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Así es. Como lees, la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas), se plantea declarar al mamut lanudo de Sudáfrica especie protegida. Pero, ¿qué sentido tiene hacerlo si lleva desaparecida siglos? Fácil: es la mejor manera de proteger al elefante de la extinción.

En un principio puede parecer difícil ver la relación entre dos poblaciones de animales separadas por miles de años en el tiempo. Sin embargo, el material de sus colmillos y el deshielo han hecho que la supervivencia del elefante se supedite al mamut lanudo. En el país africano la venta de marfil en el mercado negro es una de las mayores causas de la caza de elefantes. Una actividad ilegal que, debido al deshielo, es cada vez más fácil de encubrir. Y aquí es donde entra en juego el mamífero neandertal.

El mamut en el mundo

Se calcula que hay alrededor de 150 millones de fósiles de mamut lanudos enterrados bajo el hielo. El cambio climático ha hecho que los polos se derritan y son muchos los ejemplares que están ya apareciendo. Y, con ello, el marfil de sus colmillos. Aquí es justamente donde radica el problema. Dado que el mamut lanudo es una especie extinguida, la venta del material de sus cuernos no es ilegal. Así, el mercado negro está aprovechando esta circunstancia para camuflar el marfil de los colmillos de elefante, cuya comercialización sí está prohibida dada su condición de especie en peligro de extinción.

Esta circunstancia ha propiciado un aumento de la caza furtiva de elefantes. Es por eso que la CITES debatirá, en su encuentro anual, si nombrar al mamut lanudo especie protegida. De esta manera, tampoco su marfil podría venderse de manera lícita. ¿Será la única manera de conservar el elefante en Sudáfrica? Tendremos que esperar para saberlo.

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