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El mayor iceberg de la historia se desprende de la Antártida

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¡Casi el doble de la superficie de Mallorca! Eso es exactamente lo que mide el iceberg que se ha desprendido de la Antártida hace pocos días. El más grande hasta el momento. Según las observaciones de los especialistas del proyecto MIDAS, este gigantesco trozo de hielo formaba parte de la Plataforma Larsen C.  Su ruptura con el continente blanco fue detectada por un satélite de la NASA a través del Sensor Térmico Infrarrojo (TIRS).

A pesar de lo alarmante de la noticia, no es una sorpresa para los científicos. Sabían que pasaría tarde o temprano. Durante los últimos diez años esta grieta se iba haciendo cada vez más grande. Fue a partir de 2014 cuando empezó la aceleración de la fisura.

Datos sobre el iceberg

Bautizado con el nombre de A68, se estima que este iceberg pesa un billón de toneladas y mide unos 5.800 kilómetros cuadrados. Como dijo  Adrian Luckman, profesor de la Universidad de Swansea e investigador principal del Proyecto MIDAS, “el iceberg es uno de los más grandes registrados y su progreso futuro es difícil de predecir”.

¿Qué pasará ahora?

Ahora lo que más preocupa no es el enorme bloque de hielo en sí, sino el glaciar del que se desprendió. Si las previsiones no fallan, el iceberg comenzará a viajar alrededor de la Antártida impulsado por las corrientes de agua y el viento. Esto puede suponer un peligro para el transporte marítimo de la zona. Otra de las posibilidades es que si éste llega a contraerse o desaparecer, el avance de los glaciares hará inevitable que aumente el nivel del mar.

Diferentes opiniones

Muchos son los interrogantes que envuelven a este suceso. Por un lado, existe una gran controversia respecto al impacto que el ser humano ha podido tener. Lo que sí es cierto es que los grandes icebergs se rompen habitualmente en la Antártida. Por esto mismo, no se puede asegurar la influencia del hombre al cien por cien, pero sí en parte. Según explica David Vaughan, director de ciencias de la British Antarctic Survey, “probablemente, no al 100%. Pero la razón para que esté llegando agua caliente es que los vientos la están trayendo del océano sur y creemos que los vientos se han vuelto más fuertes por el cambio climático”.

Y por otro lado, hay algunos expertos que consideran que el A68 no se trata del iceberg más grande del mundo. Aseguran que en el año 2.000 salió de la plataforma de hielo Ross otro que midió unos 11.000 kilómetros cuadrados.

Lo que sí está claro es que conforme vayan avanzando los días y se obtenga datos más esclarecedores, se irá ampliando toda la información sobre este suceso.

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