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El pez elefante y sus ‘súper’ ojos

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Tener una buena visión siempre es una ventaja en el reino animal y más aún en condiciones poco favorables. Este es el caso del pez elefante, Gnathonemus petersii, que, según ha descubierto un equipo de científicos, tiene una estructura en la retina que le permite ver utilizando los dos tipos de fotorreceptores del ojo, conos y bastones, a la vez.

Para los investigadores de la Universidad de  Cambridge, esta cualidad permite a estos peces percibir movimientos a su alrededor, como el de grandes depredadores, incluso en la oscuridad más profunda en el que apenas se distingue nada. La retina del pez elefante está organizada de manera que los dos tipos de fotorreceptores, bastones y conos, funcionan a la vez. Los conos están agrupados dentro de una estructura en forma de taza formada por una serie de cristales parabólicos que reflejan la luz, y los bastones están detrás de estos reflectores.

Esta estructura es capaz de multiplicar por 10 la intensidad lumínica que percibe. Se trata de la primera vez que se documenta una amplificación tan grande puesto que el ojo del gato, como mucho, puede multiplicar la percepción de la luz por dos. El pez elefante tiene una nariz en forma de trompa y habita en las aguas dulces, cálidas y poco iluminadas de África. Estos vertebrados utilizan impulsos eléctricos para interaccionar con el medio que les rodea pero, a diferencia de otros animales completamente adaptados a la oscuridad, tienen ojos y dependen de su visión para orientarse | Ecoticias

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