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El «unicornio» siberiano, un rinoceronte asiático extinto hace menos de 40.000 años

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Los cambios climáticos de otras eras de La Tierra podrían explicar la extinción de este rinoceronte gigante herbívoro que habitó en Asia, como lo hace con las extinciones que se están dando en la actualidad.

Este imponente mamífero de tres toneladas y media, apodado «el unicornio siberiano» por el largo cuerno que sobresalía de su frente, se extinguió hace sorprendentemente poco tiempo medido en tiempos geológicos. El Elasmotherium sibiricum, un rinoceronte que vagaba por las estepas de Asia central, fue el último miembro sobreviviente de su subfamilia. Se estima que la extinción de la especie ocurrió como consecuencia de un evento climático que habría empezado hace aproximadamente 200.000 años y que produjo un cambio que comenzó a menguar la especie y que con el tiempo terminaría por acabar con todos sus miembros. Según recoge el medio especializado Nature, el equipo de investigadores dirigidos por Adrian Lister en el Museo de Historia Natural de Londres utilizaron un radiocarbono que se remonta a los restos de 23 individuos. El experimento obtuvo como respuesta que los especímenes más recientes pudieron haber muerto hace solo 35.000 años.

Los autores también analizaron el ADN mitocondrial de los fósiles, que se transmite de las madres a sus descendientes. El ADN confirmó que este tipo de rinoceronte y sus familiares compartieron por última vez un antepasado con rinocerontes vivos hace unos 47 millones de años.

La teoría más fiable sostiene que la extinción del unicornio siberiano coincidió con la desaparición de muchos otros animales euroasiáticos de gran cuerpo, coincidiendo además con la llegada del homo sapiens a la región alrededor de este periodo. No obstante, la desaparición del rinoceronte unicornio siberiano sigue teniendo su mayor base en los cambios ambientales y climáticos que afectaron su hábitat.

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