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Exploran los ecosistemas profundos de Chipre

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Del 8 al 11 de junio se realizará a bordo del buque de investigación AEGAEO perteneciente al Hellenic Centre for Marine Research (HCMR), una campaña oceanográfica del proyecto CYCLAMEN (Cold-water corals of Cyprus: Environmental settings and ecological features), que lidera la investigadora del Centro Oceanográfico de Baleares del IEO, Covadonga Orejas, y que cuenta con la cofinanciación de la Fundación Total, el Instituto Español de Oceanografía y las instituciones participantes.

El fin principal de la misma es cartografiar los fondos de la plataforma continental entre los 100 y 200 metros de profundidad, con especial énfasis en la zonas con presencia de corales de profundidad. En dichas zonas se pretende llevar a cabo muestreos selectivos de ejemplares para desarrollar experimentos de ecofisiología en acuarios en las instalaciones del Centre Scientifique de Mónaco (CSM).

A bordo del buque AEGAEO, se llevará a cabo un intenso trabajo de cartografiado del fondo mediante sonda multihaz así como filmaciones con el vehículo operado a distancia (ROV) Max Rover que permitirá obtener información detallada sobre el tipo de sustrato y realizar el cartografiado de los hábitats, así como obtener información de la biodiversidad asociada y de aspectos específicos de determinadas especies como morfotipos, tamaños etc.

Los manipuladores con los que está equipado el ROV Max Rover permitirán el muestreo de organismos seleccionados, tanto para su determinación taxonómica como para el trabajo experimental en acuario. También se llevará a cabo la caracterización de la columna de agua y comunidades plantónicas cercanas al fondo, así como muestreos oportunistas con dragas de tipo Van-Veen en las zonas cubiertas por fondos sedimentarios o blandos en general.

Posteriormente, el proyecto y los resultados preliminares de la campaña se presentarán oficialmente en el marco de un seminario de dos días organizado por el The Cyprus Institute (CyI) en el que se ofrecerá una revisión sobre diferentes aspectos de la biología y ecología de los ecosistemas de corales, tanto tropicales como de aguas frías.

El proyecto CYCLAMEN

El proyecto Cold-water corals of Cyprus: Environmental settings and ecological features es un proyecto de investigación cofinanciado por la Fundación Total, el Instituto Español de Oceanografía y las demás instituciones participantes y que tendrá una duración de 2 años.

La investigación en corales de profundidad ha aumentado de forma exponencial en las últimas dos décadas, mostrando el importante papel ecológico que juegan dichas comunidades, ya que proporcionan hábitat a gran variedad de especies, además de actuar como zonas de cría para numerosas especies de peces e invertebrados.

El principal objetivo del proyecto es llevar a cabo el primer estudio ecológico detalladode las comunidades de corales de profundidad en el área levantina del Mediterráneo, centrando la investigación en la plataforma de Chipre.
Más información sobre el proyecto y la campaña se puede consultar en la página web del proyecto CYCLAMEN y en la Web del Centro Oceanográfico de Baleares.

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