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La Gran Barrera de coral de Australia se muere

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La amenaza se cierne sobre uno de los mayores espectáculos de la naturaleza, la Gran Barrera de coral de Australia. Aproximadamente un tercio de esta barrera ha desaparecido en los últimos diez años. Concretamente el 35 por ciento de las zonas norte y centro de este paraje. ¿La causa principal? El calentamiento de las aguas provocado por el cambio climático. La barrera ha sido analizada tanto por vía aérea como submarina. Las costas de Papúa Nueva Guinea y Townsville son las más afectadas.

El estudio ha sido ofrecido por el Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral y asegura que el coral se está blanqueando y muriendo. “Hemos visto que una media del 35% de los corales ha muerto o está moribundo en 84 áreas de las secciones norte y centro de la Gran Barrera de Coral”, ha confirmado Terry Hughes, director de ARC. Además, asegura que “es la tercera vez en 18 años que la Gran Barrera experimenta un blanqueo masivo debido al calentamiento global, pero el de esta vez es más extremo que los que medimos antes”.

Durante las dos últimas décadas se han producido tres grandes eventos de blanqueo de coral. En las tres ocasiones ha coincidido con un aumento de la temperatura. Se conoce con el término blanqueo a los episodios de estrés por calor que sufre el coral. “Aunque los corales blanqueados que todavía no hayan muerto pueden recuperarse si la temperatura del agua baja, los más viejos tardarán más en recuperarse y podrían no lograrlo antes del próximo episodio de blanqueamiento. El coral que ya está muerto no tiene solución, lo que afecta a otras criaturas que dependen e el para alimentarse o refugiarse”, afirma Mark Eakin, responsable de la monitorización de la Gran Barrera en la Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

La Gran Barrera de coral

Dos mil seiscientos kilómetros es el área que ocupa el arrecife de coral más grande del mundo. Tan enorme, que es capaz de verse desde el espacio. Acoge a unos 400 tipos de coral, 1500 especies de meses y hasta 4000 variedades de moluscos. El aumento de la temperatura del agua y el incremento del dióxido de carbono en la atmósfera está acabando con él y con la vida que habita en su interior.

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