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¿Imaginas el planeta dentro de 150 años?

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Los niños suelen jugar a adivinar el futuro. ¿Qué quieres de mayor? ¿Qué vas a hacer cuando seas viejo? Ahora la pregunta es similar, aunque de juego tiene poco. ¿Cómo va a ser el paisaje del planeta dentro de 150 años? Un estudio sobre los cambios drásticos en la vegetación por la subida de temperaturas tras la edad del hielo nos da la pista.

Han sido científicos de la Australian National University –dirigidos por la universidad de Arizona– junto a otro equipo de investigadores internacionales –unos 42– los que han descubierto algo muy interesante. Al parecer, dos tercios de la vegetación mundial sufrieron cambios significativos desde hace 21.000 años hasta la era preindustrial, cuando la Tierra se calentó entre cuatro y siete grados centígrados.

Cambios en el planeta: temperatura vs vegetación

Esta relación que se hace entre la temperatura y los cambios en la vegetación pueden ayudarnos a averiguar lo que puede pasar en un futuro. Así al menos se asegura en el estudio, que ha sido publicado en la prestigiosa revista Science. El profesor Simon Haberle explica que han utilizado resultados de cambios en el pasado en la vegetación de 594 sitios en todos los continentes, excluida la Antártida.

“Ya estamos empezando a ver signos de advertencia de grandes cambios en la vegetación en Australia, con descensos en los bosques de Mountain Ash en Victoria y los bosques de Pine Pine en Tasmania que están ocurriendo, en gran parte, debido al cambio climático”, asegura Haberle.

“Es probable que los cambios generalizados y rápidos en los ecosistemas tengan un gran efecto de arrastre para los servicios ecosistémicos de importancia nacional, como la biodiversidad, el almacenamiento de carbono y la recreación”, argumenta Janelle Stevenson, de la School of Culture, History and Language de la Australian National University.

Para la realización del estudio se tomaron en cuenta muestras de polen antiguas en Australia y otras partes del Pacífico, así como en el sudeste asiático. Las zonas con mayores aumentos en la temperatura coinciden con los cambios más drásticos en la vegetación. “Nuestro estudio proporciona una nueva llamada de atención que necesitamos para actuar ahora para avanzar rápidamente hacia una economía global libre de emisiones”, finaliza Stevenson.

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