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Koalas: ¿ Adorables y amenazados?

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Son encantadores, tranquilos y habitan en Australia. De la familia de los marsupiales, los Koalas pasan la mayor parte del día en los árboles de las selvas tropicales y en algunas zonas costeras. Quizás no lo sabías, pero estos maravillosos animales están en crisis por diversas causas. La matanza por parte de perros, los atropellos y la tala de eucaliptos son algunas de estas. Existe otro gran problema: las enfermedades. La mitad de la población de los koalas sufre de clamidiasis (enfermedad de transmisión sexual que puede acarrear la muerte).

Hace más de dos siglos, la piel de los koalas era de gran interés para muchos. Por culpa de esta caza, estos marsupiales casi se extinguen en la mitad sur de su área de distribución. En la parte norte, en 1919 se mató a un millón de ejemplares quedando solo unas decenas de miles. En los 50 años siguientes, fueron recuperándose lentamente debido a las iniciativas de recolonización. Llegaron los efectos de la urbanización, como la pérdida del hábitat, las enfermedades, la amenaza de los perros y los accidentes. En los 90, Australia gozaba de 420.000 koalas. Actualmente, los defensores de estos animales estiman unos 44.000 ejemplares, mientras que las agencias gubernamentales apuntan a unos 300.000. ¿Quién se acerca más a la realidad?

Bowie, el koala atropellado

Fue rescatado de un atropello en las calles de Queensland (Australia). Con un ojo de cada color –de ahí a su nombre como el del artista–, este ejemplar se está recuperando de una herida en una pierna y de una cistitis en la unidad de cuidados intensivos del Zoológico de Australia. El objetivo es el de poder devolverlo a su hábitat natural. Este ejemplar se ha hecho famoso en todo el mundo por su mirada especial y es un claro ejemplo de lo que les ocurre a estos animales a diario en el país australiano.

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