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La comunicación de los grandes felinos

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Marcas de olor, señales visuales, táctiles o vocales. Son muchas las formas de comunicación que utilizan los grandes felinos entre sí. Así lo ha demostrado un equipo de investigadores de la Estación Biológica de Doñana (EBD) del centro del CSIC en Sevilla. El estudio ha sido publicado en la prestigiosa revista Peerj, y explica este tipo de acciones comunes entre los mamíferos y más concretamente los grandes felinos como los pumas y los jaguares.

Los grandes felinos y sus arañazos

Estos animales, los felinos más grandes de América suelen arañar el suelo para señalar lugares concretos dentro de sus territorios. Gracias a esto, parece que pretenden comunicarse con otros individuos de su especie.

Según los estudios realizados, este comportamiento de arañar se da más en los pumas que en los jaguares. Así lo explica Francisco Palomares, autor principal del proyecto e investigador de la Estación Biológica de Doñana. Entre cinco días y dos meses estuvo analizando muestreos de arañazos, sobre todo en la estación seca. Los lugares analizados fueron El Edén y San Ignacio, en México, Cockscomb, de Belice, y Angatuba y Serra das Almas, en Brasil.

“Encontramos un total de 269 arañazos de felinos a lo largo de 467 kilómetros analizados, obteniendo una tasa de 0,576 arañazos por kilómetro. Había claras diferencias en la posición de los rasguños entre las áreas de estudio, que daban información sobre la predominancia en la región de una de las dos especies estudiadas”, explica Palomares.

No todos los grandes felinos hacen marcas

“Los arañazos fueron localizados principalmente en el centro de los caminos en áreas donde sólo había pumas; en el centro y en el borde en áreas con un número similar de jaguares y pumas; y en el borde en el área dominada principalmente por jaguares”, continúa.

Los resultados arrojan curiosidades como que no todos los miembros de una comunidad de estos grandes felinos hacen este tipo de comunicaciones. Tampoco sirven todos los terrenos para hacer estas marcas. Además, por lo general son los machos adultos los que realizan los arañazos, sobre todo en espacios cubiertos por hojas.

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