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La ‘defaunación’ amenaza la biodiversidad

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La defaunación, es decir, la pérdida de la pérdida de la vida animal en los ecosistemas, se ha convertido en una crisis planetaria invisible que está acabando con varias especies.

La alarma ha saltado debido al peligro de extinción de la vaquita marina, la especie más pequeña de marsopa que habita en el Alto Golf de California. Se estima que queden unos 20 o 30 ejemplares en la región después de que su población se haya reducido drásticamente en los últimos 60 años. Para el biólogo Rodolfo Dirzo, profesor de la Universidad de Stanford, este tipo de fenómenos podrían estar anunciando la sexta extinción masiva. Desde hace 549 millones de años se han contado cinco grandes extinciones hasta ahora.

El experto explicó que “el uso de tecnologías como las cámaras infrarrojas, los trabajos de monitorización de especies y grabaciones de sonidos han ayudado a entender que sí hay un problema gravísimo, como una amenaza invisible que hasta hace poco tiempo se desconocía: el problema de la defaunación”.

La extinción de poblaciones

Cuando comienza a disminuir una población, la primera consecuencia es que los animales se convierten en “muertos vivientes”, explica Drizo. Están vivos pero al no encontrar pareja no pueden cumplir con sus funciones ecológicas.
Cuando van despareciendo grupos numerosos, hablamos de extinción de poblaciones.

En las últimas décadas, la mitad de los mamíferos han reducido sus poblaciones en el mundo hasta un 80%. Lo que supone una gran pérdida de biodiversidad geográfica en muchas regiones.

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