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La polinización de los escarabajos

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A nadie se le escapa que las abejas son fundamentales para la polinización. Una especie indispensable para la vida. Pero, ¿son las únicas? El instituto de Geología y Paleontología de Nankín ha publicado un artículo en la prestigiosa revista Current Biology, que da con la clave. Al parecer, los escarabajos ya polinizaban en el Jurásico temprano. Sí, mucho antes de lo que lo hacían las abejas.

A esta conclusión se ha llegado tras un estudio por parte de expertos chinos a partir del escarabajo boganiid, que está conservado en ámbar birmano de 99 millones de años de edad con granos de polen de cícadas.

Las cícadas, primeras polinizadas por insectos

Estas plantas pudieron haber sido las primeras polinizadas por insectos. El informe arroja la primera evidencia fósil de esa relación entre cícadas e insectos gracias al fósil. Además, también aporta datos interesantes sobre adaptaciones especiales de estos escarabajos, que tenían una mandíbula preparada para el transporte de ese polen.

“Los escarabajos boganiid han sido antiguos polinizadores de cicadáceas a partir de la correspondencia las cícadas y los dinosaurios”, explica Chenyang Cai, becario de análisis de la Universidad de Bristol. “Nuestro hallazgo indica un probable origen antiguo de polinización de escarabajos de cícadas. Unos en el Jurásico temprano, mucho antes de que predominara la polinización por angiospermas y la radiación de los insectos polinizadores de plantas con flores, como las abejas, luego en el Cretácico”, continúa Cai.

Escarabajos familia del Paracucujus australiano

La muestra ha sido cortada, recortada y pulida para tener una visión completa del escarabajo bajo el microscopio, revelando distintos grupos de diminutos granos de polen. Entonces se realizó un estudio filogenético para explorar el árbol genealógico del escarabajo. Los datos aseguran que este ejemplar fosilizado pertenecía a un grupo hermano del ya extinto Paracucujus australiano.

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