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La Taruka, al borde de la extinción

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Esta especie de ciervo ha mostrado una alarmante bajada en su población en Chile. La Taruka ha sido catalogada “en peligro”.

La crítica situación de la taruka en Chile ha movilizado una colaboración entre ecólogos de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), la Universidad de Durham (Reino Unido) y la Universidad de Chile, con la colaboración de la ONG Tarukari, para identificar las principales zonas para la conservación de la taruka en varias regiones como Tarapacá, Árica y Parinacota.

La idea, según afirman desde el equipo de investigación, es “modelar la distribución de la especie en Chile y evaluar los principales factores que la determinan, y examinar también el grado de ajuste de dicha distribución y el Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas”. El siguiente paso sería buscar y diseñar medidas para devolver a esta especie a un estado “de seguridad”.

Entre 2012 y 2014 se han producido 155 avistamientos de taruka. A partir de ellos, fue posible establecer la distribución de la especie en las diferentes áreas teniendo en cuenta aspectos variables como el clima, la topografía o las poblaciones humanas cercanas. Finalmente El se ha podido determinar que las áreas potencialmente mejores para ser el hábitat de la taruka, son unos 3.500 kilómetros cuadrados entre 2.500 y 4.500 metros de altura, donde los factores y presencia de protección son escasas. Tal y como revelan los resultados de la investigación, “solo un 11% de este hábitat favorable para la especie cuenta con alguna figura de protección dentro del Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas de Chile”.

La taruka

Este mamífero es una especie de ciervo de tamaño medio que puede llegar a pesar entre 60 y 75 kilos. Su nombre científico es Hippocamelus antisensis y, dependiendo de la región, también es conocido como venado andino, o huemul del norte. Su hábitat principal son las escarpas andinas y los sistemas orográficos próximos de Sudamérica.

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