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¿Los caballos están contentos cuando relinchan?

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Los caballos, como todos los animales, al emitir su característico sonido expresan un estado de ánimo o algún tipo de necesidad fisiológica. El último descubrimiento en este sentido ha sido saber si pueden relinchar de alegría.

Seguro que lo has escuchado cientos de veces. El relinchar de un caballo. Pero, ¿te has parado a pensar por qué lo hacen? Se tienen ciertas nociones de los motivos por los que ladra un perro o maulla un gato, pero más allá de las mascotas y sus necesidades fisiológicas, siempre ha sido muy difícil identificar indicadores confiables de cómo se encuentra un animal, algo que es muy útil para el bienestar de estos seres vivos. Los marcadores fisiológicos suelen dar resultados aleatorios que incluso se contradicen, y el comportamiento a menudo está ligado al contexto del animal.

Por primera vez, un equipo de científicos ha estudiado las situaciones por las que un caballo relincha y en lo emocional, las observaciones han sido bastante esclarecedoras.

A partir de algunos informes previos sin demasiada profundidad en los que se indica que los caballos producen bufidos en situaciones positivas, la investigadoras Mathilde Stomp, a la cabeza del estudio, y sus colegas de la Universidad de Rennes (Francia) evaluaron los relinchos de 48 caballos observados en condiciones diferentes.

Los caballos, pertenecientes a una escuela de equitación, vivían dos situaciones determinantes: cuando estaban libres en los pastos y cuando estaban en celdas individuales en la escuela para ser montados. El equipo observó que los caballos de equitación emitían el doble de relinchos cuando estaban pastando en libertad. Según explica el informe publicado en Plos One, “los caballos que viven en condiciones naturales emitieron significativamente más relinchos que los caballos de escuela en contextos comparables”, por lo que los resultados establecen que los relinchos son indicadores confiables de las emociones positivas en la especie.

“El relincho, una señal no vocal producida por la expiración del aire a través de las fosas nasales, se asocia con contextos más positivos (en el pasto, mientras se alimenta) y estados (con las orejas en posición avanzada) en los caballos, y es menos frecuente en caballos que muestran un bienestar alterado”, concluye la Stomp.

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