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Los gorriones miden la presencia del plomo en el aire de las ciudades

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Un estudio en Argentina ha descubierto que los gorriones son un eficaz indicador del plomo que acumulamos en la sangre.

Se trata de una forma natural de medir un tóxico artificial generado por la actividad humana en los principales núcleos urbanos de cada región. Científicos las universidades de Valladolid y de San Luis, en Argentina, han empleado a esta ave como bioindicador de los niveles de plomo en el aire midiendo el elemento tóxico acumulado en la sangre de las aves, “a más cantidad de este metal pesado en la sangre del pájaro, su actividad sanguínea se resiente”, han concluido los investigadores, que han explicado que en mayores cantidades puede producir la muerte del animal. Ahora hay que caer en la cuenta de que nosotros estamos expuestos a la misma contaminación, solo que nuestro organismo puede tolerar mayores niveles antes de que aparezcan las primeras consecuencias.

El estudio

Para analizar los niveles y consecuencias del plomo en la sangre de los gorriones, se capturaron varios ejemplares en las cercanías del campus que habían estado expuestos al tóxico diferentes periodos de tiempo. Tras los análisis, las aves regresaron a la calle. Los expertos esperan que los gorriones puedan “ayudar a estimar la polución de plomo en entornos habitados, actuando como bioindicadores, lo que podrá ayudar a establecer medidas de salud pública”.

El plomo en las ciudades

El elemento químico llegó a los ríos y el subsuelo de las ciudades debido a su antigua presencia en la gasolina de los coches como antidetonante. Aunque tras descubrirse sus consecuencias para con el medio ambiente se retiró de la fórmula, sigue presente en el entorno ya que “no es un material biodegradable, por lo que su presencia es casi eterna”.

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