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Los nuevos sistemas de marcaje, aliados en el estudio de las rutas migratorias

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El programa Migra y su aplicación online www.migraciondeaves.org, creada especialmente para seguir la migración de las aves por SEO/BirdLife y que cuenta con la colaboración de la Fundación Iberdrola, se ha convertido en una herramienta clave para la difusión de los movimientos migratorios de las aves, uno de los fenómenos de la naturaleza más espectaculares, acumulando hasta el momento más de 230.000 localizaciones de 142 ejemplares de 18 especies de aves marcadas con transmisores.

Los nuevos sistemas de marcaje, que sustituyen al anillamiento -un método que tiene una serie de limitaciones pues no permite conocer el recorrido completo que hacen las aves-, han permitido establecer la localización del ave varias veces al día durante varios años conociendo cuánto tiempo permanecen exactamente en sus áreas de cría e invernada, cuándo inician su migración, por dónde la realizan, sus velocidades y sus altitudes. También indican cómo los agentes meteorológicos, el relieve del terreno, los mares o el desierto condicionan sus movimientos y qué puntos y hábitat utilizan para reponer energía en sus migraciones, aspectos todos ellos que permitirán trabajar mejor en su conservación.

En las últimas décadas se está comprobando cómo muchas especies han ido cambiando su comportamiento migrador y parte de la población de algunas de ellas acorta sus movimientos y no cruzan a África. Por ello, también es importante conocer cuanto antes el comportamiento migrador de cada especie, pues sin esa información se perderá el registro de lo que ha existido y no se dispondrá de la información básica para comprender la evolución de su biología.

Una información inédita que SEO/BirdLife pone a disposición de todas las personas (curiosos, aficionados a las aves y científicos) para contribuir a la conservación de las aves y nuestro entorno a través de la aplicación on line www.migraciondeaves.org que no solo difunde los movimientos de las aves marcadas por esta organización, sino que también es un centro de datos de investigaciones de otras entidades (universidades, centros de investigación, comunidades autónomas, etc.) donde se pretende poner a disposición pública, de forma gráfica y cartográfica, el fenómeno de la migración.

En estos dos años de vida se ha obtenido información sobre los viajes completos de ida y vuelta, desde sus sitios de reproducción e invernada, de especies como la carraca. Por ejemplo, desde 1950 se habían marcado con anillas 4.000 ejemplares y no había habido ninguna recuperación de anilla en África. Ahora, gracias al programa Migra, ha sido posible equipar con emisores satélite a cuatro carracas y conocer al detalle su viaje completo desde España hasta el sur de África. Lo mismo se está consiguiendo con otras especies, como el carricero tordal (cerca de 30.000 aves marcadas desde 1950 hasta la actualidad y con sólo cuatro recuperaciones en África), abejero europeo, autillo, etc.

Próximo objetivo, el milano real

Coincidiendo con el inicio de la celebración del Día Mundial de las Aves Migratorias, el día 9 de mayo, quedó marcado con un emisor GSM un ejemplar de milano real en el centro de España que se suma a los ocho ya marcados anteriormente. Una jornada a la que asistieron el secretario general de SEO/BirdLife, Juan Varela, y el director de la Fundación Iberdrola, Rafael Landín. A pesar de tratarse de una de las rapaces más bellas de España y de estar catalogada como “en peligro de extinción”, hay muy poca información que permita conocer con exactitud sus movimientos migratorios y su comportamiento a lo largo de todo el año.

La población invernante de milano real en España constaba de unas 30.000 aves en 2004 y la población reproductora de unas 2.000 parejas. Sin embargo, sendas poblaciones han sufrido un declive cercano al 50% entre 1994 y 2004, poniendo a la especie en situación crítica.

Se trata de una especie muy afectada por el uso ilegal de cebos envenenados en el campo, ya que entre los años 2006 y 2011 se encontraron más de 200 milanos reales envenenados, y el número real de ejemplares muertos podría rondar los 7.000 ejemplares, puesto que se encuentra solo una mínima parte de los animales muertos a causa del veneno, apuntan desde SEO/BirdLife, que coordina el proyecto Life+ VENENO para lograr una disminución significativa del uso de veneno en España.

El milano real es endémico de Europa y se distribuye por 20 países, de los que Alemania, España, Francia, Reino Unido, Suecia y Suiza acogen más del 90% de la población mundial, estimada en 21.000-25.000 parejas. Esta rapaz presenta una estabilidad poblacional conjunta pero con grandes diferencias según países: mientras poblaciones como la inglesa, sueca o suiza han experimentado aumentos espectaculares, otras como la alemana están estables, y otras en acusado declive como la española, francesa y portuguesa.

En la mayoría de países donde la población aumenta hay poblaciones invernantes importantes. De hecho, recientemente se ha incrementado la invernada en países como Francia y Suiza, que han pasado de no tener apenas invernantes en los años 70 a tener unos 5.000 y 1.500 individuos respectivamente en años recientes.

En los años 90 la población reproductora española de milano real era la segunda más importante del mundo junto con la alemana, con cerca de 4.000 parejas, y España. acogía unas 60.000 aves invernantes. Sin embargo, en tan solo diez años, estas poblaciones se han reducido a la mitad, haciendo cada vez más difícil disfrutar del vuelo de esta rapaz en nuestros campos. En 2014 se deberá llevar a cabo un nuevo censo de milano real en España para actualizar la información.

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