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Mamá pato y sus 76 patitos

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Cada vez que revisamos esta fotografía nos gusta aún más. Fue tomada por el fotógrafo de la naturaleza Brent Cizek, en el lago Bemidji, de Minnesota. Recorriendo con su bote el lago vio una mamá pato de la especie serreta grande. Detrás de ella aparecieron más de cincuenta patitos y poco más tarde, en un segundo vistazo, apreció un total de setenta y seis patitos organizados en fila.

Fue la Audubon Society la que dio a conocer primero esta fotografía. El fotógrafo ya había conseguido inmortalizar en otra ocasión una imagen similar, aunque con solo veinte patitos detrás. Es algo muy inusual y muchos se preguntan cómo es posible si esta especie de pato solo puede poner un máximo de trece huevos. La clave es que la mayoría no son crías suyas, es más, puede que ninguna lo sea.

El pato serreta grande y su comportamiento

Los estudiosos de la naturaleza han estudiado el comportamiento de algunas hembras de pato serreta grande y es habitual que coloquen algunos de sus huevos en los nidos de otras hembras. ¿El motivo? Es una técnica utilizada para asegurar la supervivencia de algunas crías en caso de que los predadores ataquen su nido.

Si embargo, la explicación es razonable para justificar la presencia de unos veinte patitos. ¿Qué ha ocurrido entonces? Lo más probable, por lo observado en otras poblaciones de patos, es que se junten crías de distintos nidos en lo que se denomina una creché, términos que en francés significa guardería. Dejan al cuidado de esta a la hembra de más edad, como si fuera una especie de abuela pata. Aún así, los expertos aseguran que no es nada frecuentes ver crechés tan grandes como esta.

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