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¿Por qué son tan veloces los guepardos?

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Los guepardos son los animales terrestres más rápidos del mundo. Pueden llegar a alcanzar más de 100 kilómetros por hora en pleno ataque contra una presa. Pero, ¿a qué se debe esta velocidad? Esa es la pregunta que se ha hecho un grupo de científicos ingleses que ha comparado la zancada de los guepardos contra la de los galgos para tratar de descubrir qué les hace tan veloces.

Para compararlos, los científicos pusieron a ambos animales a perseguir un cebo sobre una plataforma de fuerza, es decir, un conjunto de placas que son capaces de registrar los puntos de apoyo durante una carrera. Aunque el galope de estos dos animales es muy similar, el felino duplica la velocidad del galgo. Sin embargo, los resultados del estudio reflejaron  que  el perro es el que alcanzó la máxima velocidad, 19 metros por segundo, mientras que el felino solo llegó a los 17,8. La razón puede estar en el hecho de que los guepardos utilizados en el estudio provenian del zoológico de Whipsnade en el Reino Unido pero en estado salvaje pueden desplazarse a 29 metros por segundo

La conclusión a esta velocidad es que las zancadas de los guepardos recorren más distancia, aunque son más espaciadas en el tiempo que las de los galgos. Sin embargo, los felinos van acelerando también su ritmo de zancadas según aumentan su velocidad (de 2,4 a 3,2 pisadas por segundo), mientras que en el caso de los galgos se mantuvo estable en 3,5 trancos por segundo. Los investigadores sospechan que es precisamente esta capacidad de aumentar el ritmo de zancada, y no solo su longitud, la que permite a los guepardos alcanzar velocidades de vértigo | ABC

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