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Recuperación milagrosa del leopardo del Amur

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El fantasma moteado, como se conoce a este leopardo por su vida esquiva y nocturna, ha recuperado su reino en la taiga del Pacífico ruso.

Al leopardo del amur se le daba ya casi por perdido. El número de ejemplares llegó a caer por debajo de la treintena de individuos de esta especia, cifra a partir de la cual se hace muy difícil, casi milagroso, recuperar a un animal en peligro de extinción. “En los años 60 del siglo pasado, un grupo de científicos soviéticos hizo una primera investigación en la que concluyó que sólo quedaban unos treinta leopardos del Amur en libertad”, explica el directo de WWF Rusia, Ígor Chestin.

La tala de árboles, incendios forestales y la actividad del hombre es sus principales habitats habían condenado la especie de grandes felinos más rara del mundo a su desaparición. Pero hace diez años, las autoridades rusas activaron un programa de recuperación que tuvo su mayor símbolo en la creación del parque nacional Tierra de Leopardos, situado en una estrecha franja de bosques montañosos entre el litoral del Pacífico y China.

Una década después, los resultados no pueden ser más esperanzadores. “En la actualidad viven en la zona más de 90 leopardos adultos, incluidas 40 hembras en edad de reproducción, y al menos 21 crías. Esto garantiza que la población puede seguir creciendo en los próximos años”, afirmaba Elena Gángalo, directora general de Leopardos del Extremo Oriente (LEO), organización que junto a WWF Rusia han llevado a cabo las labores de recuperación.

Ambas organizaciones trabajan ahora en la ampliación de las 262.000 hectáreas del parque para que cada hembra pueda tener su propio territorio reproductivo.

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