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Se reduce la caza de rinocerontes en Sudáfrica

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¿Sabías que Sudáfrica es el país con más rinocerontes del mundo? Lo que quizá no conocías es que son muchos los rinocerontes que fallecen. Sin embargo, el país africano ha conseguido reducir un veinticinco por ciento las muertes de estos mamíferos a manos de los furtivos. Una cifra optimista, pero que según los ecologistas no es suficiente. La amenaza sigue siendo grave y menos caza puede deberse también a un menor número de ejemplares.

Es la primera vez desde hace cinco años que las muertes de rinocerontes bajan del millar. En 2018 se han situado en 769. Hay que tener en cuenta que la colonia local de estos mamíferos está en unos veinte mil ejemplares. Ahí se meten los blancos y los negros. Los furtivos son responsables del cinco por ciento de fallecimientos de la especie.

Muertes de rinocerontes en el Parque Kruger

La mitad de las muertes anuales de rinocerontes se da en el Parque Kruger, una de las mayores reservas naturales de Áfríca y hábitat principal de estos mamíferos. Además, estas muertes en la colonia de Sudáfrica preocupa en todo el continente, pues los rinocerontes de esta zona se usan para repoblar otros países donde su presencia es testimonial.

Uno de los principales motivos de sus muertes son los cazadores, que buscan los cuernos de estos animales. En algunos países –sobre todo asiáticos– se les atribuyen propiedades curativas y afrodisíacas. El valor en el mercado negro es de entre sesenta y ochenta mil dólares por kilo de cuerno de rinoceronte.

Estamos ante un cambio en la dinámica, pues en la última década no paraban de aumentar las muertes de rinos. En el 2014 fueron cazados 1215, una cifra a contrastar con la de 2007, cuando solo perecieron trece. El gobierno de Sudáfrica ha puesto en marcha un plan estratégico y parece que comienza a dar sus frutos.

Cifras positivas, pero alarmantes

“El decrecimiento no es solo indicativo del éxito al implementar el Tratamiento Estratégico Integrado para los Rinocerontes a nivel nacional, sino también la confirmación del compromiso y dedicación de los hombres y mujeres que están trabajando en el frente para salvar a la especie”, ha explicado la ministra de Medioambiente sudafricana, Nomvula Mokonyane.

¿Pero son tan buenos los números? “La crisis para los rinocerontes está lejos de terminar y es importante considerar el número de rinocerontes que quedan con vida tanto como las pérdidas por la caza furtiva”, señala el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Por otro lado, la ONG Save the Rhino tiene claro que la cifra puede ser engañosa. “Puede demostrar que el trabajo contra la caza furtiva está teniendo efecto, o puede demostrar también que con un número significativamente menor de rinocerontes viviendo en la naturaleza, cada vez es más difícil para los furtivos localizar a sus presas. En cualquier caso, (el número) continúa siendo muy alto, con una media de dos rinocerontes asesinados cada día”, ha indicado la organización en un comunicado.

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