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Un tiburón en peligro: el angelote

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Hace décadas abundaba en las aguas del Mar Mediterráneo y en casi todo Atlántico Norte. Ahora solo podrás verlo en las Islas Canarias, a donde acuden los turistas para hacerlo. Se trata del peculiar tiburón angelote. La sobrepesca ha hecho que este escualo esté catalogado “en peligro crítico de extinción” según la Unión la UICN (Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza).

La Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, la Sociedad Zoológica de Londres y el Museo Koening llevan tiempo cooperando juntos para que el tiburón ángel no llegue a estar en la lista de especies desaparecidas del planeta.

“El angelote es el lince del mar”, manifiesta el fundador del Centro de Biodiversidad y Gestión Ambiental, Ricardo Haroun, y uno de los grandes impulsores de Poseidón, un programa científico que consiste en la involucración de los ciudadanos en la recopilación de información sobre la biodiversidad que existe en el archipiélago canario. Los investigadores especulan que en un futuro se pueda conseguir programas de financiación por la Unión Europea, como los conocidos Life, que pretenden –entre otros– conservar el lince ibérico.

Un espectáculo bajo el agua: el tiburón ángel

Hasta los años 80, el tiburón ángel era pescado por las flotas de Reino Unido e Irlanda llegando a unas 20 toneladas anuales. Desde 1998 no se ha registrado ninguna captura. Se dejó de hacer debido a la gran pérdida del ejemplar en estos mares. En Canarias no es rutina hacerlo, aunque a veces, sin quererlo, algún angelote se queda atrapado en redes en las líneas de anzuelos de los barcos que emplean palangres de fondo. “Ver nadar a un angelote es todo un espectáculo. La parsimonia de sus movimientos minimiza el consumo de energía y denota la confianza en sí mismos de los grandes depredadores de la familia de los escualos. Un animal extinto en otros lugares y que aquí sobrevive”, afirman los responsables del club de buceo de Lanzarote –Océanos de Fuego– que colabora con Angel Shark Project.

El angelote es un pequeño depredador casi inofensivo para el ser humano que permanece agazapado a sus presas camuflado en su entorno. Este animal marino se deja observar si no se le causa ninguna molestia. No suele provocar daños debido a su pequeña dentadura.

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