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Un tiburón pastando como una vaca

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Se trata de un miembro de la familia del tiburón martillo, al que se puede ver cómo se alimentar en las praderas de pastos en los fondos marinos.

Si por algo son conocidos y temidos los tiburones es por eso que nos han dicho a todos alguna vez en la playa, “si te metes en el mar con sangre, el tiburón te huele”. Spielberg tiene bastante culpa de eso desde que puso a todo un grupo de veraneantes a hacer de cebo vivo. En definitiva, que son una de las especies de carnívoros más conocidas del mundo, sin embargo, ahora se ha descubierto que un tiburón martillo pequeño también tiene la necesidad de comer plantas. De pastar.

Los tiburones Sphyrna tiburo, conocidos de manera más común como tiburones cabeza de pozo, viven en praderas de pastos marinos en aguas poco profundas frente a las costas de las Américas. Además de consumir invertebrados como el calamar, se ha observado que comen grandes cantidades de algas marinas. Ahora el misterio estaba en saber cómo su cuerpo evolucionado hacia una dieta carnívora digiere este alimento.

Para averiguarlo, Samantha Leigh, de la Universidad de California, y sus equipo de científicos alimentaron a cinco bonetes cautivos en pastos marinos cultivados que contenían carbono 13, una forma poco común de carbono. Después de varias semanas con este régimen, la sangre de los tiburones mostraba altos niveles del compuesto, que se dedujo que debían provenir de las hierbas marinas en su dieta. El equipo también descubrió que las tripas de las criaturas contienen enzimas capaces de descomponer la celulosa y otros carbohidratos que se encuentran en los pastos.

Esto hace que estemos ante el primer tiburón omnívoro conocido. Ya que esta alimentación herbívora no anula su instinto depredador. Podemos seguir temiendo el ataque de los tiburones aunque los veamos pastando como si fuesen vacas.

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