Portada » Curioso » Una zorra ártica recorre 3 500 kilómetros en 76 días

Una zorra ártica recorre 3 500 kilómetros en 76 días

3
Acciones
Pinterest Google+

¿Cuánto tardarías en llegar desde Noruega a Canadá andando? Una zorra ártica ha recorrido por las conocidas como banquisas árticas 3 506 kilómetros a lo largo de 76 días. Es uno de los viajes más largos que se han registrado por parte de esta especie. La travesía se inició en Spitsbergen, del archipiélago noruego de Svalbard, el 26 de marzo de 2018. Y finalizó el 10 de junio del mismo año en la isla de Ellesmere, en Canadá.

«Cruzando vastas extensiones de hielo marino y glaciares, la hembra se movió a una media de 46,3 kilómetros al día», explican los investigadores del Instituto Polar Noruego, que han documentado esta travesía. Declaraciones recogidas por El PAÍS. Lo mñas probable es que buscara alimento. Según los estudios, la mayor velocidad registrada fue de 155 kilómetros en un solo día. Esto se produjo en la capa de hielo del norte de Groenlandia. Es el registro más veloz que se tiene de los zorros árticos.

La ruta seguida por la zorra ártica. Foto: Instituto Polar Noruego.
La ruta seguida por la zorra ártica. Foto: Instituto Polar Noruego.

«No nos sorprendió la distancia, ya que estos animales pueden recorrer muchos kilómetros. Así lo indican estudios realizados en Canadá. Lo que sí nos causó sorpresa fue que la zorra cruzara todo el Ártico y en un periodo de tiempo tan corto. Había, por lo tanto, que confirmar si se trataba de un error o efectivamente fue así. Por ejemplo, revisar si el collar con el transmisor funcionaba de forma defectuosa o si alguien había hallado el dispositivo y se había subido después a un barco. Pero analizamos los datos sobre concentración de hielo y nos dimos cuenta de que era imposible un viaje en alguna embarcación», comenta a EL PAÍS vía telefónica desde Svalbard Arnaud Tarroux, coautor del estudio.

Esta joven zorra artíca es uno de los cincuenta y cuatro ejemplares que el Instituto Polar Noruego ha estudiado desde 2012 gracias a distintos collares con dispositivo de seguimiento por satélite. Pertenece a la subpoblación azul, propia de las zonas costeras. Fue capturada el 29 de julio de 2017, según se explica en un documento titulado La dispersión del zorro ártico de Svalbard a Canadá: el largo viaje a través del hielo marino de una hembra.

Se le perdió la pista en febrero de 2019

Cuando fue capturado pesaba algo menos de dos kilogramos y tenía menos de un año cuando hizo el recorrido. Una etapa joven, sin experiencia y en la que aún no puede reproducirse, explican los investigadores. Llegó a la isla de Ellesmere el 10 de junio, donde permaneció alrededor de la península de Fosheim. Ralentizó su paso hasta los diez kilómetros por día durante cuarenta y ocho horas, posiblemente por encontrarse con alguna barrera física por el mal tiempo. Desde el 6 de febrero de 2019 se desconoce qué ha ocurrido con el animal, pues el transmisor dejó de emitir su señal.

«La zorra se movía cuando el geolocalizador paró de funcionar. Es difícil asegurar rotundamente que haya sobrevivido. Sin embargo, hizo frente a periodos muy difíciles durante su recorrido y el fin del invierno le brindaba más posibilidades de encontrar alimento», afirma Tarroux.

Los expertos afirman que hay pocas poblaciones de esta especie de zorro completamente aisladas. Sin embargo, el calentamiento del Ártico, que derrite el mar helado, puede cambiar esto. En las aguas que rodean Svalbard se ha reducido la extensión de la banquisa y esto ha afectado a varias especies de mamíferos marinos. La población de zorros árticos puede quedar absolutamente aislada si Svalbard no tiene hielo durante todo el año. Aunque pueden seguir sobreviviendo, algo que ocurre en Islandia.

Siguiente noticia

Nuevas especies de arañas descubiertas en Australia

Siguiente noticia

El descenso de las aves forestales y arbustivas en 2018