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Vuelve la rata canguro de San Quintín

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La última vez que se vio a este tipo de rata en la Baja California fue hace casi casi 30 años.

En 1886, con la llegada de la actividad rural a esta zona de California, las poblaciones de este roedor se vieron severamente mermadas a causa de la pérdida de su hábitat natural. Su desvanecimiento fue muy rápido hasta que dejó de verse al animal en estas tierras de la que era autóctona.

Ahora, un trabajo de recuperación e investigación por parte de los esperanzados especialistas dedicados al desarrollo de la ciencia y la conservación del medio ambiente ha dado de nuevo con ejemplares de la rata canguro en la misma zona en la que se había dado por desaparecida. Esta recuperación puede percibirse como poco menos que un milagro después de que la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) catalogase a la Dipodomys gravipes —nombre científico— como “probablemente extinta en el medio silvestre” desde 2010.

El hallazgo ocurrió hace un año gracias uno de los monitoreos de rutina que los investigadores del Museo Natural de Historia de San Diego realizaban en una zona conocida como Cañón de Agua Chiquita para actualizar el inventario de roedores de la región. Durante este tiempo han trabajado en la certificación de la vuelta de la rata canguro a San Quintín hasta que se ha podido dar la noticia.

Esta especie puede alcanzar los 30 centímetros. Su larga cola le da equilibrio al saltar con sus pronunciadas extremidades traseras. Su peso puede alcanzar 100 gramos y su alimentación se compone de semillas y grandes cantidades de vegetación frondosa.

Su redescubrimiento se ha entendido entre la comunidad científica como un “triunfo para la conservación”.

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