Colombia tiene marcada la Copa América en el calendario como tema de expectación.

Han pasado 23 años desde su único título continental y dentro del equipo están ilusionados por repetir la hazaña que lograron como anfitriones en 2001. Y hay muchas razones.

Dirigida por el técnico Néstor Lorenzo, Colombia lleva 19 partidos sin perder, una racha de 14 victorias y cinco empates. Esto incluye importantes victorias sobre Brasil (2-1) en las eliminatorias sudamericanas para el Mundial y en partidos amistosos contra España (1-0) en Madrid (1-0), contra Alemania (2-1) en Gelsenkirchen y Estados Unidos. (5-1) en Landover, Maryland.

El primer mensaje esperado lo envió James Rodríguez tras el partido contra España en marzo en el estadio Santiago Bernabéu: “Tenemos que jugar en junio e intentar ganar”, dijo el capitán de Colombia, que suma 27 goles en 98 partidos internacionales. partidos

“Ha pasado mucho tiempo desde que sentimos este “sentimiento”. Estamos en un buen camino, aunque nuestro objetivo es la Copa”, afirmó James, quien pese a no continuar en Sao Paulo, donde no juega desde finales de abril, volverá a ser uno de los pilares de Colombia en el torneo. se llevará a cabo del 20 de junio al 14 de julio en Estados Unidos.

UN GRUPO DIFÍCIL

Colombia se enfrentará a Paraguay, Costa Rica y Brasil en el Grupo D, donde buscará uno de los dos cupos que le darán su primer objetivo de llegar a cuartos de final.

El principal eslabón ofensivo de Cafetera será el delantero del Liverpool Luis Díaz, quien anotó ambos goles en la victoria sobre Brasil en Barranquilla en noviembre pasado.

Díaz comanda un ataque que incluye a James y al extremo Luis Sinisterra (Bournemouth). Otros jugadores colombianos que juegan en la Premier League son el defensa Daniel Muñoz y el mediocampista Jefferson Lerma (Crystal Palace) y el delantero John Jader Durán (Aston Villa).

Entre los jugadores que juegan en Sudamérica destacan Rafael Santos Borré, quien actualmente defiende los colores del Internacional de Porto Alegre tras su transferencia en marzo procedente del Werder Bremen de Alemania; y John Arias, quien brilló con Fluminense al ganar la Copa Libertadores en 2023.

También están Richard Ríos, que ha demostrado su valía en el mediocampo del Palmeiras; y Miguel Ángel Borja, que regresa a su equipo gracias a 17 blanqueadas en el semestre con River Plate.

EN BUSCA DE JURAMENTO

Además de un buen regalo en las eliminatorias para el Mundial de 2026, que coloca a los “cafeteros” en el tercer puesto con 12 puntos -sólo por detrás de Argentina (15) y Uruguay (13)-, el objetivo es mantenerse por delante de Qatar. después de 2022 y mejor que el tercer puesto logrado en dos de las últimas tres ediciones de la Copa América (2016 y 2019).

“Con la selección colombiana lo quiero todo, quiero soñar. Quiero que los jugadores y la gente sueñen”, dijo el técnico Néstor Lorenzo en un evento en Bogotá a finales de 2023. “Creo que hay un grupo de gente increíble, queremos fortalecer el juego, el carácter y la ilusión. Si me conformo, no puedo estar aquí”.

Colombia suma 35 goles a favor y 14 goles en 19 apariciones al mando del estratega argentino.

A pesar de una serie de buenos resultados, Lorenzo no se atreve a cobijarse bajo el manto de amante.

“Creo que estamos bien, vamos al partido y no creo que seamos favoritos. “Argentina, que es el actual campeón del mundo, y Estados Unidos, además de Brasil y Uruguay”, dijo Lorenzo tras la derrota que le propinaron a Estados Unidos el fin de semana. “Ellos son el grupo al que queremos sumarnos, hay que seguir”. Para crecer tenemos que combinar muchas cosas.

El primer partido de la Copa América se jugará el 24 de junio contra Paraguay en Houston. Continuarán cuatro días después contra Costa Rica en Glendale, Arizona y cerrarán contra Brasil el 2 de julio en Santa Clara, California.

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