Baños de hielo y ventiladores: los hospitales indios se adaptan al calor mortal

Un estudiante nigeriano sólo salió a reparar su teléfono, pero acabó en un hospital de Nueva Delhi, la última víctima de un calor brutal que perdió a muchas personas, hizo caer los pájaros del cielo y atormentó a los trabajadores más pobres de la India.

Ese caluroso día de junio, un estudiante de administración de empresas se desplomó en la calle y desconocidos lo llevaron de urgencia al cercano Hospital Ram Manohar Lohia (RML), uno de los hospitales más grandes del país.

Cuando ingresó, su temperatura corporal alcanzó más de 41 grados Celsius (106 grados Fahrenheit) y estaba muy deshidratado, dijo Seema Wasnik, jefa del departamento de emergencias de RML.

Inmediatamente reconoció los signos clásicos de un golpe de calor. Más de 40.000 Se han informado casos potenciales de insolación en la India, ya que una ola de calor prolongada ha elevado las temperaturas por encima de los 40°C (104°F) la mayoría de los días desde mayo, alcanzando picos de alrededor de 50°C (122°F) en algunas áreas.

La fortuna del joven nigeriano ha llegado. El Hospital RML está equipado con una de las primeras unidades de recalentamiento exclusivas de la India y los médicos lo sumergieron en un baño de hielo durante 20 minutos para bajarle la temperatura antes de transferirlo a un ventilador.

Su caso fue sorprendente, pero no inusual: desde la apertura de este departamento han sido tratados más de 30 pacientes y cinco de ellos murieron.

Golpe de calor causas cuando la temperatura corporal central supera los 40,6°C (105°F). Puede provocar daño orgánico a largo plazo y la muerte, y los síntomas incluyen respiración rápida, confusión o convulsiones y náuseas.

La sala especial del hospital RML está equipada con bañeras de cerámica donde se puede enfriar a los pacientes, ventiladores y grandes máquinas de hielo.

Ya no hay complacencia ni excusa para la indiferencia mientras la emergencia climática deja su huella en el cuerpo humano.

Srinath Reddy, Profesora, Fundación de Salud Pública de la India

Wasnik dijo que el director del hospital decidió abrir la unidad después de que los meteorólogos predijeran un verano muy caluroso.

“Esperábamos que cuando hiciéramos la predicción, otros (hospitales) hicieran lo mismo”, dijo.

Y lo hicieron en respuesta al consejo del Ministerio de Salud de prepararse para las olas de calor prolongadas y mortales pronosticadas por los expertos en clima.

Además del Hospital RML de Delhi, también se ha abierto una unidad termal en el Instituto Panindio de Ciencias Médicas (AIIMS) en Bhubaneswar, en el estado de Odisha. Estos son los principales hospitales nacionales del país.

Varios otros hospitales de la India han reservado camas y contratado personal adicional para atender a los pacientes con insolación.

“Centrarse en este problema muestra un compromiso con la acción”, afirmó Srinath Reddy, profesor asociado emérito de la Fundación de Salud Pública de la India, un grupo de expertos en políticas de salud.

“Ya no hay complacencia ni excusa para la indiferencia mientras la emergencia climática deja su huella en el cuerpo humano”, afirmó.

Ciudades “trampa de calor”

En toda Asia, miles de millones de personas han estado expuestas a temperaturas mortales durante días este verano, y los científicos están analizando la gravedad y la duración de estas Olas de calor al cambio climático inducido por el hombre causado por las emisiones de gases de efecto invernadero.

En lo que va de verano, de marzo a junio, al menos 110 personas han muerto por enfermedades relacionadas con el calor en la India, incluido un gran número de trabajadores electorales durante las elecciones. última votación. El noroeste y el este de la India registraron más del doble del número normal de días calurosos.

Los vientos cálidos durante el día y las temperaturas implacablemente altas durante la noche no significaron alivio, y el sufrimiento de millones de ciudadanos pobres del país se vio exacerbado por la escasez de agua y los cortes de energía.

Las autoridades se refieren a las ciudades como “trampas de calor“.

E incluso cuando comenzaron las lluvias dispersas a finales de junio, anunciando el inicio de la temporada de monzones, Reddy dijo que la presión pública para que se adopten más medidas para mitigar los efectos de futuras olas de calor seguirá creciendo.

“La preocupación del público ahora exige una respuesta efectiva del gobierno y de los políticos bajo presión para que acepten la necesidad de ser más proactivos en la protección de vidas”, dijo Reddy.

Los médicos de RML y AIIMS, Bhubaneswar dijeron en el contexto que más del 90 por ciento de los pacientes que trataron en condiciones de calor eran trabajadores al aire libre, incluidos vigilantes, trabajadores migrantes y vendedores ambulantes.

“El calor extremo está exacerbando las desigualdades existentes en materia de ingresos y salud”, afirmó Hisham Mundol, asesor principal del Fondo de Defensa Ambiental de la India.

Mundol dijo que las personas más pobres no podían adaptar sus estilos de vida para buscar refugio del calor, como ausentarse del trabajo, y no podían permitirse el lujo de tener aire acondicionado.

También era más probable que asistieran a hospitales públicos superpoblados, donde los servicios estaban bajo una gran presión debido a la cantidad de incidentes relacionados con el calor.

La magnitud del problema se reveló a escala de la república. consulta de 12.000 personas en 20 estados y territorios de la unión por el Center for Rapid Insights (CRI), que encontró que el 45 por ciento de los hogares encuestados dijeron que al menos una persona se había enfermado debido al calor en mayo.

La encuesta mostró que de los afectados, más del 67 por ciento eran familiares que estuvieron enfermos durante más de cinco días, y los pobres fueron los más afectados.

Dillip Kumar Parida, director médico de AIIMS, Bhubaneswar, dijo que su instituto también abrió una unidad de cuidados críticos para pacientes afectados por el calor, pero que es necesario trabajar para contener los efectos del calentamiento global en los refugiados.

“El sistema de salud necesita prepararse para esto y mantenerse preparado para que no nos sorprenda estar en la era Covid”, dijo.

“Es imposible luchar contra la madre naturaleza, sólo podemos predecir, preparar y crear conciencia para afrontar lo que sucederá en el futuro”, afirmó.

Esta historia se publica con permiso. Fundación Thomson Reuters, la rama benéfica de Thomson Reuters, que cubre noticias humanitarias, cambio climático, sostenibilidad, derechos de las mujeres, trata y derechos de propiedad. visita https://www.context.news/.

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