Cuando se trata de informes de sostenibilidad, depende de la seriedad con la que las empresas se toman el cambio.

Las empresas se enfrentan a presiones para ser más abiertas sobre cómo hacen negocios. Con desigualdad de ingresos, fallas de gobernanza y mala gestión capital de recursos naturales amenaza para la sociedad y el medio ambiente, Crecen los llamados a una mayor divulgación y rendición de cuentas corporativas.

Muchas empresas ahora informan sobre su desempeño económico, ambiental y social. en lo que se llama un informe de sostenibilidad. Estos informes brindan a las partes interesadas, como inversores, clientes y reguladores, una visión integral de cómo una empresa está creando valor a lo largo del tiempo.

Las empresas pueden compartir Indicadores como emisiones de gases de efecto invernadero, membresía en juntas directivas y uso del agua.. Los indicadores varían según la industria y la ubicación de la empresa.

Acontecimientos recientes, como Campaña para bloquear la oferta pública inicial de Shein en Londres debido a preocupaciones sociales, violación de datos en Evolve Bank y continúa contaminación de las vías fluvialestodos resaltan la importancia de la gestión de riesgos descrita en estos informes.

Algunos encuentran útiles los informes de sostenibilidad dirigir su propio negocio y gestionar relaciones clave fuera de la empresa. Dicho esto, no todo el mundo cree que sean útiles. Solo El 24 por ciento de los altos ejecutivos encuestados por Ernst & Young entienden cómo los informes de sostenibilidad agregarán valor a su empresa..

Informes personalizables

Muchas empresas están obligadas a preparar un informe de sostenibilidad. Por ejemplo, a El gobierno canadiense exige informes sobre las emisiones de gases de efecto invernadero bajo Programa de informes de gases de efecto invernadero.

Similarmente, Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos y Estado de California ambos han superado los requisitos de notificación de emisiones de gases de efecto invernadero.

En la Unión Europea, Se exige un informe completo sobre muchos aspectos de la sostenibilidad.. Las empresas canadienses también pueden verse afectadas por estas regulaciones si hacen negocios en países europeos.

A medida que aumenta el alcance de los requisitos de informes de sostenibilidad en todo el mundo, algunas empresas están utilizando voluntariamente el marco y estándares establecidos por organizaciones internacionales.

Mejora operativa

Los gobiernos, reguladores y organizaciones han invertido muchos recursos comunidad empresarial para apoyar informes de sostenibilidad confiables. Sigue siendo tema de debate si esto conduce o no a prácticas comerciales más respetuosas con el medio ambiente y con mayor conciencia social.

Algunos expertos sugieren incluir información de sostenibilidad no financiera en informes externos mejora la transparencia corporativa, lo que a su vez aumenta la rendición de cuentas. Esto puede ayudar a las empresas a avanzar hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y al mismo tiempo respaldar sus operaciones rentables.

Por ejemplo, al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, es probable que las empresas produzcan menos residuos. Utilizar materias primas de manera más eficiente y reducir los costos operativos..

Pero si las empresas publican informes de sostenibilidad sólo para satisfacer las necesidades de las partes interesadas externas, incluidos los reguladores, es poco probable que impulsen cambios internos en las operaciones comerciales. A través de esta lente, Los informes se pueden realizar como una actividad de casilla de verificación..

Si las empresas utilizan el proceso de presentación de informes para identificar qué necesita mejorar internamente y compararlo con sus pares, es probable que mejore el desempeño en materia de sostenibilidad.

Así como una norma contable no puede hacer que una empresa aumente sus ganancias en un 10 por ciento, una norma de divulgación de sostenibilidad… no puede disminuirlas en un 10 por ciento.

Emmanuel Faber, presidente del Consejo Internacional de Normas de Sostenibilidad

Emmanuel Faber, Presidente del Consejo Internacional de Normas de Sostenibilidad, escribió en 2023: “Así como una norma contable no puede obligar a una empresa a aumentar sus ganancias en un 10 por ciento, una norma de divulgación de sostenibilidad… no puede obligarla a reducir sus emisiones en un 10 por ciento”.

Faber señala que debe haber voluntad política para cambiar las prácticas comerciales. La reciente decisión de la compañía energética británica BP de desaceleración de la inversión en energía renovable a favor de activos de petróleo y gas muestra incertidumbre sobre si muchas empresas tienen esta voluntad política.

Modo de juego

Hay un dicho en los negocios: “Lo que se mide se gestiona“. La idea es que al recopilar, analizar y reportar información de sostenibilidad relacionada con su negocio, las empresas mejorar naturalmente su rendimiento de resistencia.

Pero incluso si es así, ¿Estas mejores prácticas de gestión apoyan el bienestar social real?? Todavía hay mucho que aprender en este campo académico.

Entonces, ¿dónde nos deja eso? Si eres inversor, esta es una buena noticia para ti. Más información puede ayudarle a tomar mejores decisiones de inversión Descubrir los riesgos y oportunidades que enfrentan las empresas.

Desde el punto de vista de los mercados de capitales, a los inversores les resulta difícil transferir recursos financieros a empresas más estables. sin la información proporcionada por la memoria de sostenibilidad.

Por otro lado, las preocupaciones sobre la credibilidad de los informes corporativos pueden obstaculizar los esfuerzos para destinar fondos a abordar cuestiones sociales. Lululemon está actualmente bajo investigación por parte de la Oficina de Competencia de Canadá. seguir Quejas sobre la vegetación..

La Ley de Competencia de Canadá ha sido modificada recientemente luchar contra la ecologización de las empresas. Algunas empresas, por ejemplo Cenovus Energy cree que los cambios podrían afectar su capacidad de informar sobre iniciativas medioambientales debido a la incertidumbre que rodea lo que está permitido actualmente.

Si usted es un formulador de políticas, observar el desempeño general de una empresa más allá de sus datos financieros puede agregar información valiosa a los debates regulatorios. Pero la probabilidad de que los informes de sostenibilidad impulsen cambios significativos depende de la seriedad con la que la empresa se toma el cambio.

Douglas Stewart es profesor asistente en la Escuela de Negocios Gustavson de la Universidad de Victoria. Sus áreas de estudio incluyen impuestos, finanzas gerenciales, contabilidad y administración general. Irene Marie Herremans es profesora de la Escuela de Negocios y la Escuela de Políticas Públicas Haskayne de la Universidad de Calgary y investiga prácticas comerciales sostenibles.

Este artículo fue publicado por primera vez en Conversación.

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