Desde mangos hasta pollo, la seguridad alimentaria de Bangladesh está en riesgo tras una ola de calor

Abul Kalam Mallikmeteorólogo sh Departamento Meteorológico de Bangladesh dijo a Earth Dialogue que el país experimentó un total de 73 días Olas de calor en diferentes estaciones, incluido el intenso calor de abril y mayo, duró 52 días. “El patrón y las características de las olas de calor en Bangladesh han cambiado debido al cambio climático global”, afirmó Mallick. “Hoy en día, las olas de calor se producen incluso durante los monzones”.

El arroz en peligro

El arroz, el alimento básico de más de 160 millones de personas en Bangladesh, es fundamental para la seguridad alimentaria del país. Pero los expertos advierten que las temperaturas persistentemente altas pueden tener un impacto negativo en la producción de arroz. A pesar del aumento de la producción el año pasado, en 2022-23 se produjeron 39,09 millones de toneladas de arroz. 38,14 millones de toneladas en 2021-22el futuro parece incierto.

Noor Ahmad Khondaker, representante adjunto de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura en Bangladesh, explicó que la ola de calor tiene un grave efecto sobre la polinización del arroz y la formación de granos. “La demanda de agua para la producción de arroz aumentará en el futuro debido al calor”. Si no pueden regar adecuadamente los arrozales, el rendimiento disminuirá”, afirmó.

Muhammad Khalequzaman, director del Instituto de Investigación del Arroz de Bangladesh (BRRI), señaló que las temperaturas diurnas y nocturnas han aumentado y perturbado los procesos fisiológicos de las plantas de arroz.

“Si no nos preparamos lo suficiente en el sector agrícola para hacer frente a las olas de calor, la producción de alimentos disminuirá”, afirmó Halekuzaman. Sin embargo, mencionó que BRRI ha desarrollado una variedad de arroz tolerante al calor que actualmente se encuentra en pruebas y se espera que esté disponible para los agricultores el próximo año.

El ganado y las aves también se ven afectados

El calor también ha afectado gravemente al sector ganadero de Bangladesh, especialmente al avícola. Alta temperatura causó una gran pérdida de pollos y redujo la producción de huevos.

Badrul Alam Noman, un avicultor de Kishoruganj, informó que las gallinas están comiendo menos alimento debido al calor reciente, lo que ha provocado un crecimiento lento y una reducción de la producción de huevos. “La producción de huevos disminuyó entre un 20 y un 30 por ciento, y el peso de los pollos de engorde disminuyó entre 300 y 400 gramos en promedio”, dijo.

Aumento de costos y problemas laborales

También hay ola de calor el costo laboral aumentó en todo el sector agrícola, ya que muchos trabajadores evitan trabajar en condiciones de calor extremo o exigen salarios más altos por ello.

Masum Miah, un agricultor de Kuliarchari, Kishoreganj, tuvo dificultades para encontrar trabajadores que cosecharan su arroz. Finalmente encontró tres trabajadores pero tuvo que pagar 800 taka. [US$6.81 USD] por día, significativamente más alto que el Taka 500 habitual [US$4.26].

“Los trabajadores no quieren trabajar durante la temporada de calor, así que tuve que pagar más para cosechar el arroz a tiempo”, dijo Mia.

Abul Hosem, otro agricultor, también confirmó esta idea: “A pesar de gastar mucho trabajo, los trabajadores no se quedan en el campo durante el calor intenso”. Sólo regresan cuando baja la temperatura”.

Entre quienes tienen opciones limitadas se encuentran las trabajadoras que a menudo controlan menos paga que sus homólogos masculinos. “Era muy difícil trabajar continuamente bajo el sol abrasador porque la temperatura era muy alta”, dijo Khadeja Akhter, sobre su experiencia cosechando arroz en Mayarampur bajo Bancharampur Upazila en Brahmanbaria. Añadió que necesitaba descansos frecuentes para evitar el sobrecalentamiento, así como un ventilador de mano para refrescarse.

Hamida Khotun, otra agricultora, dijo que no había otra opción que trabajar en condiciones extremas para cosechar sus cultivos antes de la inundación. “Sufrimos mucho por el calor. Hacemos una pausa y nos echamos agua en la cabeza para no pasar frío”, dijo.

“No hay otra alternativa que la innovación”

Cuando Bangladesh ataca a uno de ellos el mas largo olas de calor registradas, se pone a prueba la sostenibilidad de su agricultura. Es necesario tomar medidas urgentes para proteger los medios de vida de los agricultores y garantizar la seguridad alimentaria.

Los expertos abogan por la adopción de prácticas agrícolas resilientes al clima, como el desarrollo y propagación de variedades de cultivos tolerantes al calor.

Gholam Rabbani, jefe de la Secretaría del Fondo de Dinero Climático de BRAC, dijo que el gobierno debería asignar fondos para la investigación agrícola para garantizar la innovación en variedades de cultivos tolerantes al calor y su difusión a nivel de agricultores.

Dijo que se deben introducir prácticas agrícolas climáticamente inteligentes en todo el país para combatir las olas de calor, y agregó que se debe mejorar la capacidad de los funcionarios agrícolas para que puedan capacitar a los agricultores y ayudarlos a encontrar formas de proteger los cultivos del calor extremo.

También son esenciales una mejor infraestructura de riego y técnicas eficientes de gestión del agua. Rabbani enfatizó la necesidad de ahorrar agua superficial en las áreas del país afectadas por la sequía y el calor. Esto garantiza que los agricultores puedan utilizar el agua superficial para riego, especialmente porque los niveles de agua subterránea disminuyen anualmente en las regiones del norte y noroeste durante la estación seca.

Además, existe una necesidad urgente de una política nacional integral para apoyar a los agricultores y reducir el impacto del cambio climático en la agricultura. Malay Chowdhury, secretario adicional Ministerio de Agriculturadijo que no queda más remedio que innovar cuando se trata de variedades de cultivos tolerantes al calor.

Por lo tanto, dijo Chowdhury, el gobierno está fortaleciendo la cooperación con organizaciones internacionales de investigación agrícola para desarrollar variedades tolerantes al calor. Añadió que el Ministerio de Agricultura brinda constantemente asesoramiento y apoyo a los agricultores para que puedan cultivar sus cultivos en condiciones climáticas cambiantes.

Aminul Hake, trabajador científico Instituto de Investigación Ganadera de BangladeshDestacó la necesidad de una política nacional para proteger a la industria avícola de los efectos de las olas de calor.

“La ola de calor tendrá un impacto a largo plazo en la industria avícola… crear ahora una política nacional es urgente para proteger a la industria avícola de los efectos del calor”, dijo.

Este artículo fue publicado originalmente. Diálogo de la Tierra bajo una licencia Creative Commons.

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