El ‘engaño del GPS’ de Israel engaña a los misiles, no a los aviones comerciales, y a las aplicaciones de citas en Oriente Medio

Era el último minuto del vuelo, justo antes de aterrizar en el Aeropuerto Internacional de Beirut, cuando la advertencia de proximidad del Airbus 320 (el sistema que alerta a los pilotos si su avión choca con una montaña u otro obstáculo) sonó: “¡Terreno! ¡Arriba! ¡Levántate! ¡Tire!” ¡arriba!”

Fadi Ramadan, un piloto de 37 años, volvió al protocolo de emergencia después de realizar ejercicios cada seis meses durante los últimos 15 años de su carrera como piloto.

“En este punto se trata de memoria muscular. Cada vez que recibimos esta advertencia, aplicamos inmediatamente toda la potencia y aceleración máxima para llevar la aeronave a una altitud segura.

Él iba a hacer precisamente eso. Pero al mirar dentro de la cabina, supo que algo andaba mal con el sistema de posicionamiento global o GPS del avión. No estaban cerca de las montañas que dominaban el aeropuerto y podía ver la pista frente a él. Y el sistema del tren de aterrizaje del avión, que se basa en la navegación por radio, demostró que estaban en el lugar correcto.

“No lo ignores”, le dijo a su copiloto y condujo el avión hasta la puerta de embarque con la alarma sonando.

Ramadan y otros pilotos que volaban sobre el Líbano ese día de octubre fueron víctimas de un ataque conocido como “suplantación de GPS”, que envía señales de GPS falsas a los receptores, enmascarando la señal legítima pero más débil de los satélites de navegación y haciendo que los receptores piensen que están en una situación peligrosa. diferente ubicación. .

Los otros ataques falsos, que afectaron zonas del Líbano, Israel, Siria, Jordania, Egipto, Turquía y Chipre, son parte de una tormenta de interrupciones de señales que se están convirtiendo en algo habitual en Medio Oriente. Durante las últimas 72 horas, por ejemplo, los investigadores de SkAI Data Services que utilizaron información de OpenSky Network, Se descubrieron unos 2.000 aviones falsos.

Los ataques se diferencian de la interferencia GPS más común, que sólo interfiere con la señal entre el satélite y el receptor.

El cofundador de SkAI, Benoit Fige, dijo que la parodia podría “simular una constelación completa de satélites GPS para engañar al receptor haciéndole creer que están en una posición diferente”.

“Afecta a un área enorme, lo que significa que se necesita energía”, dijo Figet. “Así que probablemente sea una operación militar. No es un pasatiempo en un garaje, simplemente divertirse”.

Investigadores del Laboratorio de Radionavegación de la Universidad de Texas en Austin rastrearon un engaño dirigido a una base aérea en el norte de Israel analizando mediciones de satélites de órbita terrestre baja sobre el Mar Mediterráneo.

En las semanas posteriores al ataque de Hamás del 7 de octubre, Israel se apresuró a contrarrestar los ataques con cohetes de Hamás y su aliado libanés Hezbollah. Este último dispone de un arsenal de armas, incluidos drones suministrados por Irán.

El ejército israelí confirmó en octubre que estaba interrumpiendo los sistemas de navegación “de manera proactiva para diversas necesidades operativas”, y agregó que las aplicaciones basadas en la ubicación en los teléfonos de las personas se verían afectadas.

En abril, el portavoz del ejército israelí, Daniel Hagari, también admitió que la desorganización del ejército tenía como objetivo “neutralizar las amenazas”.

“Sabemos que esta interrupción causa inconvenientes, pero es una herramienta importante y necesaria en nuestra capacidad de defensa”, dijo Hagari en una conferencia de prensa.

Estas perturbaciones han afectado a personas más allá de las fronteras de Israel, afectando no sólo a la aviación sino también a los buques navales.

“Este es un intento de utilizar la forma más poderosa de guerra electrónica y navegación GPS”, dijo Todd Humphreys, profesor de ingeniería aeroespacial de la Universidad de Texas en Austin. “Sin embargo, no pueden simplemente mantener el fraude en la frontera israelí, porque necesitan llenar los receptores diseñados para resistir dicho fraude”.

Eso significa que la interferencia de la señal afecta a un área más amplia, dijo Humphreys. “Deben tener varias veces la potencia convencional para anular un receptor GPS, de modo que las señales se puedan sentir hasta Chipre”.

El fraude de Israel también ha paralizado las aplicaciones de consumo que dependen del GPS, como Google Maps, entrega de comida y aplicaciones de citas. Los desconcertados usuarios de toda la región dicen que sus teléfonos inteligentes de repente les dicen que están en el Aeropuerto Internacional de Beirut o en la capital egipcia, El Cairo.

“Esto afecta al 80% de nuestros conductores y perturba nuestro trabajo. Recibimos quejas constantes”, afirmó Marwan Fayyad, jefe del sindicato de taxistas del Líbano. Los conductores se han visto obligados a reducir sus viajes debido al tiempo adicional que lleva navegar.

Después de que estalló el fraude en octubre, Fayyad se reunió con varios funcionarios del gobierno, pero fue en vano.

“El gobierno no puede hacer nada. Todos podemos esperar a que esto termine”, afirmó Fayyad.

En marzo, el Ministerio de Asuntos Exteriores del Líbano se quejó ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas por lo que describió como una “imprudente” interferencia israelí de señales desde el inicio de la guerra de Gaza, diciendo que se trataba de un ataque a la independencia del Líbano que estaba “socavando la seguridad del Líbano y tiene consecuencias peligrosas”. “. aviación civil, así como las vidas de miles de pasajeros civiles cada día.”

El impacto en el tráfico aéreo es la mayor preocupación para los expertos en aviación, ya que los pilotos reciben instrucciones de apagar el receptor GPS de sus aviones y confiar en otras ayudas a la navegación. Podría funcionar, pero la suplantación de identidad fue tan poderosa que en algunos casos afectó los sistemas de referencia inercial de la aeronave (que utilizan sensores para extrapolar desde la última posición GPS), arruinando cualquier cálculo de posición y obligando a los pilotos a solicitar el control del tráfico aéreo. ayuda Esto puede resultar rápidamente difícil para los controladores de tráfico aéreo que ya están estresados.

Una solución puede ser confiar en otros sistemas globales de navegación por satélite. El GPS es propiedad del gobierno de Estados Unidos y operado por la Fuerza Espacial de Estados Unidos, pero también está el GLONASS de Rusia, el BeiDou de China y el sistema Galileo de la Unión Europea.

Pero para la navegación aérea sólo se utiliza el GPS, y esos sistemas también son susceptibles de fraude.

Humphreys dijo que potencialmente más peligroso es el efecto de la interferencia del GPS en la aviónica del avión.

“No hay duda de que la seguridad en los vuelos en el Mediterráneo se reduce a medida que las aerolíneas ordenan a sus pilotos que apaguen el GPS junto con los sistemas automáticos de prevención de colisiones y de alerta en tierra”, dijo.

“Fueron colocados allí por una razón, por lo que el riesgo es que estemos normalizando la aberración”.

Ramadan, piloto de una aerolínea, dijo que el fraude fue especialmente perjudicial para las aerolíneas que no estaban familiarizadas con la región; En repetidas ocasiones ha escuchado a pilotos decir por radio que están realizando procedimientos para evitar el suelo.

“Pero lo peor es que los pilotos se acostumbran a la advertencia de colisión”, dijo Ramadan. “Ahora lo están cuestionando y tomándose el tiempo para superar problemas de concientización sobre riesgos muy altos cuando deberían reaccionar muy rápidamente. En situaciones de la vida real, eso podría ser catastrófico”.

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