Este país ha prohibido TikTok.  ¿Qué pasó con sus influencers?

¿Hay vida después de TikTok?

Ésa es una pregunta en la mente de personas influyentes estadounidenses y de muchas pequeñas empresas mientras los legisladores amenazan con prohibir una aplicación de redes sociales de propiedad china que se ha convertido en un elemento básico de la cultura de Internet y el comercio electrónico.

Para obtener una respuesta, pueden mirar a India, que ha sobrevivido sin TikTok desde junio de 2020.

Ese mes, después de que 20 de sus soldados murieran en una escaramuza fronteriza con China, el gobierno indio dio a los usuarios de TikTok un día para despedirse entre lágrimas y a sus seguidores en otras cuentas de redes sociales. Luego el programa se apagó.

La gente enciende velas en Hyderabad el 17 de junio de 2020 para honrar a 20 soldados que murieron en un enfrentamiento transfronterizo entre las fuerzas indias y chinas en la región de Ladakh.

(Mahesh Kumar A/Associated Press)

“Cuando lo prohibieron, no tenía nada”, recuerda Gaurav Jain, uno de los más de 200 millones de usuarios de TikTok del país.

Tenía 25 años y acababa de alcanzar su millón de seguidores, haciendo videos de autoayuda sobre la salud mental, el estilo y las relaciones de los hombres.

Cuatro años después, Jain dirige su propia agencia de marketing de redes sociales en Delhi, gestionando creadores de contenido indios que han hecho la transición a otras plataformas o se han unido recientemente al mundo de los influencers. Intentó hacer la transición él mismo, pero se sintió frustrado al empezar desde cero.

“El contador se ha puesto a cero para todos”, afirmó. “Ha generado muchos nuevos creadores”.

Los resultados han sido mixtos para las ex estrellas de TikTok.

Gautan Madhavan, fundador de Mad Influence, una agencia de marketing que gestionaba a más de 300 creadores de contenido antes de que se prohibiera TikTok, dijo que alrededor de un tercio de ellos pudieron recuperar su alcance en Instagram Reels o YouTube Shorts en tres meses, y muchos de ellos todavía son. jugar

Esas plataformas de vídeos cortos comenzaron poco después de que se prohibiera TikTok. Según Saptarshi Ray, un consultor para personas influyentes que aumentan su número de seguidores, los usuarios que tuvieron éxito llegaron temprano y publicaron hasta 10 veces al día.

“La mayoría lo intentó todo”, dijo Ray. “Eran creadores que realmente prosperaron”.

Personas sosteniendo instrumentos musicales e imágenes de un hombre levantando la mano frente a un gran cartel sobre aplicaciones chinas prohibidas.

Activistas corean consignas contra el presidente chino Xi Jinping junto a una pancarta que muestra el logo de TikTok y otras aplicaciones chinas prohibidas en India durante una protesta en Jammu, India, en 2020.

(Janni Anand/Prensa Asociada)

India tenía el número de usuarios de TikTok de más rápido crecimiento antes de la prohibición, lo que cortó una importante fuente de ingresos para los creadores allí.

Lo que está en juego es aún mayor en Estados Unidos, donde la aplicación tiene más de 170 millones de usuarios, incluidos 7 millones de empresas que, según TikTok, el año pasado generaron 14.700 millones de dólares en ingresos por marketing en la plataforma. El Pew Research Center descubrió que un tercio de los estadounidenses utilizó TikTok el año pasado, frente a una quinta parte en 2021.

En abril, el presidente Biden firmó un proyecto de ley para prohibir el programa hasta enero de 2025, a menos que su empresa matriz china, ByteDance Ltd. no acepta vender este programa a nadie de un país que no sea considerado un competidor extranjero.

La amenaza se produce cuando las tensiones entre Estados Unidos y China han aumentado, reavivando las preocupaciones de que TikTok pueda compartir una relación con el gobierno chino.

La prohibición propuesta todavía enfrenta muchos obstáculos. Tanto TikTok como un grupo de creadores de contenido estadounidenses presentaron demandas separadas, argumentando que cerrar la aplicación sería un ataque inconstitucional a la libertad de expresión. La administración Trump también intentó prohibir TikTok, pero dio marcha atrás después de ser impugnada por tribunales federales.

TikTok ha intentado asegurarle al gobierno de EE. UU. que los datos de los usuarios están protegidos en los servidores de EE. UU. Y aunque su empresa matriz tiene su sede en Beijing, TikTok trasladó sus operaciones a Singapur bajo el liderazgo de un director ejecutivo de Singapur.

Estados Unidos, junto con el Reino Unido y Australia, ya han prohibido el uso de TikTok en dispositivos gubernamentales. Pero los expertos en marketing digital dijeron que muchos usuarios estadounidenses todavía no están considerando seriamente la posibilidad de una prohibición.

“No creo que el usuario promedio de TikTok haya integrado en su cerebro que esto va a desaparecer”, dijo Lawrence Vincent, profesor asociado de marketing en la Escuela de Negocios Marshall de la USC. “Han oído hablar de ello, pero no es real hasta que lo es”.

La migración esperada a otras plataformas ha sido poco observada. Pero los antiguos TikTokers de la India han aconsejado a sus homólogos estadounidenses que se preparen para lo peor.

Ashi Khanna es una influenciadora de las redes sociales en la India.

Ashi Khanna es una influenciadora de las redes sociales de Delhi, India.

(Cortesía de Ashi Khanna)

“Escuchamos rumores sobre este incidente, pero nunca lo creímos”, dijo Ashi Khanna, una influencer de 26 años de Delhi.

Comenzó su carrera en TikTok publicando videos de sincronización de labios en 2017, cuando la aplicación se conocía como Música.ly – y finalmente ascendió a 1,7 millones de personas. Logró despedirse y dirigirlos a Instagram y YouTube, donde ya tenía menos seguidores. Pero menos de 20.000 lo hicieron.

Desde entonces, Hanna se centró en Instagram y logró igualar a sus antiguos seguidores.

En comparación con TikTok, que nunca priorizó la calidad de la producción, Instragram requería una estética más bella que permitiera pasar horas sobre una rueda.

“Hay una gran diferencia”, dijo Hanna. “Tienes que entender lo que le gusta a tu audiencia, y tu audiencia no es la misma en todas las plataformas”.

Ankita Chhetri, 22 años, que vive en Mumbai, dijo que la experiencia fue la clave para la vida fuera de TikTok.

Saltó a la fama en 2019 después de publicar su vídeo de una canción popular de Bollywood en TikTok. Con 8,2 millones de seguidores, consiguió acuerdos de patrocinio con sellos discográficos y abandonó sus planes de convertirse en enfermera con la esperanza de triunfar como influenciadora y actriz.

Ankita Chhetri es una influenciadora de las redes sociales en la India.

Ankita Chhetri fotografió para las redes sociales en Mumbai, India.

(Cortesía de Ankita Chhetri)

Después de la prohibición, abrió un canal de YouTube y pasó de la sincronización de labios a carretes cuidadosamente planificados de belleza, viajes, moda y citas inspiradoras. A medida que aumentó gradualmente su número de seguidores hasta los 1,6 millones, utilizó sus estadísticas de participación mejoradas para presentar marcas para posibles asociaciones.

Sin embargo, Chhetri dijo que hay momentos en los que extraña los viejos tiempos.

“TikTok tenía una increíble lealtad entre los espectadores”, dijo. “En Instagram, incluso si la gente mira tu contenido y le gusta, todavía dudan en presionar el botón de seguir”.

Los empresarios indios han creado sus propias versiones de TikTok, pero no han logrado ganar una gran audiencia.

“Todavía me sentía invisible, que en realidad no había nadie allí”, dijo Shreyas Mendiratta, un trabajador de hospital de 23 años que publicó sus videos de comedia en aplicaciones de startups indias durante meses antes de darse por vencido. “En TikTok me sentí visto y escuchado”.

Sus videos en Instagram y YouTube tampoco están funcionando bien, lo que sugiere que TikTok carece de un amplio atractivo internacional.

“Reduce su capacidad de globalizarse”, afirmó. “Esto es algo con lo que me encuentro todos los días en Instagram. Estoy muy limitado al área en la que estoy geográficamente”.

Geet Jain, un orador inspirador y profesor de inglés, estaba de visita en Estados Unidos cuando India prohibió TikTok. Aún podía usar la aplicación, pero ninguno de sus 7 millones de seguidores en India vería sus publicaciones, que ofrecen consejos sobre relaciones, fragmentos de comedia y lecciones de inglés.

Lección de inglés de Geet Jain en las redes sociales (Cortesía de Geet Jain)

“Fue como un torbellino de confusión sobre lo que debía hacer a continuación”, dijo Jane, quien se negó a dar su edad.

Usó Instagram y aumentó sus 68.000 seguidores a 1,3 millones. Pero nunca logró el mismo crecimiento exponencial. A algunos fanáticos de TikTok les costó encontrarla.

Al regresar a los EE. UU. este año para una estadía prolongada con su hermana en Seattle, comenzó a publicar en TikTok nuevamente.

Pero ya no sabe lo que quiere el público. Los clips se hicieron más largos, con narraciones más informales y menos bailes y palabrerías. Cuando se trata del estilo del contenido educativo, la competencia es feroz.

Si bien algunos de sus vídeos en inglés han llamado la atención, no quiere volver a invertir en TikTok.

“Si se prohíbe en Estados Unidos, será más devastador para mí”, afirmó. “Así que mis cuentas realmente han desaparecido”.

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