Indonesia se compromete a descarbonizar la industria del níquel mientras continúan las preocupaciones sociales y de biodiversidad

Indonesia produce aproximadamente la mitad del níquel del mundo, un mineral necesario para impulsar tecnologías de energía renovable. La ventaja del país sobre la producción de níquel aumentará aún más. El presidente electo Prabowo Subianto está aplicando una política agresiva en materia de níquel y apunta a un crecimiento económico del 8 por ciento cuando asuma el cargo.

Sin embargo, el proceso downstream –el paso de la extracción al procesamiento de materias primas en productos semiacabados– enfrenta muchos desafíos ambientales, sociales y laborales, y los políticos indonesios están respondiendo a la presión para reducir el impacto de las ambiciones de desarrollo de la industria.

El Ministerio de Planificación del Desarrollo Nacional de Indonesia y el grupo de expertos climáticos del Instituto de Recursos Mundiales de Indonesia planean lanzar una hoja de ruta para la descarbonización del níquel a principios del próximo año.

Esta hoja de ruta forma parte del Plan Nacional de Desarrollo a Mediano Plazo 2025-2029, que tiene como objetivo integrar los principios ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) en la industria downstream. Uno de los objetivos clave es reducir las emisiones de la industria del níquel en un 90 por ciento para 2050. También pretende ampliar las oportunidades de empleo en el campo de las energías renovables y fomentar las industrias verdes.

La industria del níquel de Indonesia emite actualmente 58,6 toneladas de dióxido de carbono equivalente (tCO2e) por tonelada de níquel, cifra superior al estándar mundial de 48 tCO2e por tonelada.

“Esta industria [nickel] utiliza carbón porque necesita calor constante y confiable, especialmente para las plantas de fundición. Reemplazarlo es difícil y requiere mucho tiempo. Por lo tanto, nuestra primera prioridad es crear una hoja de ruta para reducir las emisiones en este sector”, dijo Nijar Marizi, director de recursos energéticos, minas y canteras del Ministerio de Planificación Nacional de Indonesia.

Almo Pradana, subdirector del Programa de Clima, Energía, Ciudades y Océanos del Instituto de Recursos Mundiales, dijo que el primer paso sería planificar la trayectoria de las emisiones industriales, luego planificar la descarbonización empresarial y cómo financiar esos esfuerzos. Indonesia. “Por supuesto, Indonesia no puede hacer esto sola; “Es necesario el apoyo internacional”, añadió.

El gobierno aún tiene que invertir en la descarbonización del negocio del níquel de rápido crecimiento en Indonesia.

Imagine plantas de carbón cautivas que impulsen el negocio del níquel

Si bien la hoja de ruta para descarbonizar el plan downstream de Indonesia es un primer paso importante, también se necesitan con urgencia cambios regulatorios.

En febrero, Indonesia aprobó una “taxonomía” o reglas de inversión verde que clasificaban las centrales eléctricas de carbón que utilizan instalaciones a base de níquel, conocidas como plantas cautivas de carbón, como parte de una transición hacia una economía verde, según preocupan los ambientalistas.

Un informe de 2023 del Centro de Investigación de Energía y Aire Limpio (CREA) y Global Energy Monitor (GEM) encontró que el 23,7 por ciento de la electricidad de Indonesia generada a partir de plantas de energía es cautiva, y el 67 por ciento de esa capacidad se utiliza en proyectos de energía renovable. . .

El número de centrales eléctricas alimentadas con carbón en Indonesia también ha crecido exponencialmente en los últimos 10 años, creciendo cinco veces el promedio mundial, lo que está en línea con los objetivos de níquel del país.

Mientras tanto, un informe reciente de WALHI, una organización medioambiental indonesia, estimó que la capacidad total de las centrales eléctricas alimentadas con carbón en Morowali, en Sulawesi Central, un importante centro de comercio de níquel, alcanzaría los 8.345 megavatios. El grupo también predijo que estas plantas no alcanzarían su capacidad máxima hasta 2027-2028. Los aldeanos que viven cerca de las plantas han informado de infecciones respiratorias y enfermedades de la piel.

Las trayectorias de contaminación climática generada por el carbón de Indonesia van en contra del objetivo del país de reducir las emisiones en un 29 por ciento para 2030, como se describe en sus contribuciones nacionales al Acuerdo de París. Sin embargo, la emisión del Reglamento Presidencial 112 de 2012, una ley diseñada para reducir la capacidad de carbón en Indonesia, no regula las plantas cautivas en la industria del níquel.

Deforestación y pérdida de biodiversidad

La industria del níquel también corre el riesgo de deforestación y pérdida de biodiversidad. En Halmahera, en el norte de Molucas, hay 5.331 hectáreas de bosque tropical. han sido limpiados que allana el camino a las minas de níquel y emite 2,04 toneladas de gases de efecto invernadero. Medio millón de hectáreas de bosque están amenazadas por la minería del níquel, una superficie mayor que Singapur, que ya ha sido talada para satisfacer la creciente demanda del mineral de transición.

“La pérdida de biodiversidad y la destrucción de la selva tropical a causa de la minería del níquel están claramente aumentando las emisiones de Indonesia”, afirmó Rere Crisanto, director de campaña de minería y energía de WALHI. La hoja de ruta de descarbonización de Indonesia para el sector debe reconocer que las industrias extractivas no garantizan beneficios a largo plazo para las comunidades locales, y los permisos de minería deben adherirse a los principios de protección de los bosques y a las personas que dependen de ellos, continuó.

El recién elegido presidente de Indonesia ha prometido ofrecer incentivos fiscales para nuevas inversiones en fundiciones de níquel e incentivos similares para otros productos básicos, incluidos el aceite de palma crudo, los mariscos, la madera y el caucho. Durante su campaña, Prabowo estimó que el programa downstream requeriría inversiones de hasta 545 mil millones de dólares para 21 productos.

Esta ambición puede haber surgido del éxito económico que la industria transformadora ha experimentado en los últimos años. Los impuestos de las industrias transformadoras aumentaron de 13 millones de dólares en 2017 a 1.000 millones de dólares en 2022, junto con una mayor producción de ferroníquel, que se utiliza para el acero al níquel y el arrabio. Mientras tanto, los ingresos no tributarios del sector de los minerales y el carbón han aumentado significativamente, de 2.000 millones de dólares en 2020 a 10.000 millones de dólares en 2023.

“Calculamos que los ingresos gubernamentales procedentes del sector del níquel aumentarán en unos 7.000 millones de dólares hasta 2045”, afirmó Irvandi Arif, funcionario especial del Ministro de Energía y Recursos Minerales para la aceleración de la minería y la gestión del carbón.

Pero a pesar del éxito económico inicial de la política downstream de Indonesia, los expertos sospechan que Indonesia aún no está preparada técnica, financiera y tecnológicamente para el transporte downstream. La tasa de crecimiento económico en las provincias primarias del níquel (20,49 por ciento en Maluku del Norte y 11,91 por ciento en Sulawesi Central en 2023) contrasta con la disminución de la calidad de vida de la población de estas provincias. Los pescadores de Sulawesi han visto que sus medios de subsistencia están disminuyendo como consecuencia de la disminución de las capturas de pescado debido a la contaminación del mar provocada por la industria del níquel.

A informe Según el Centro de Investigaciones Económicas y Legales y el Centro de Investigación de Energía y Aire Limpio, se proyecta que las pérdidas económicas para los sectores de agricultura y pesca durante los próximos 15 años superen los 387,10 millones de dólares. como resultado de la extracción de níquel en tres provincias productoras: Sulawesi central, Sulawesi sudoriental y Maluku septentrional. Además, los agricultores y pescadores corren el riesgo de sufrir una pérdida de ingresos por valor de 234,84 millones de dólares en 15 años, en un escenario típico de la industria del níquel.

“Aún no hemos calculado los costos de restaurar nuestro medio ambiente dañado, los bosques talados, los costos de atención médica para las comunidades afectadas y el costo de los desastres climáticos si las emisiones del sector del níquel siguen siendo altas”, dijo Crisanto.

Además de los esfuerzos de descarbonización, el gobierno de Indonesia debería revisar las regulaciones sobre la minería de níquel y la minería downstream, dijeron los expertos. La última enmienda a la Ley de Minerales y Carbón de 2020 transfirió todas las actividades mineras al gobierno central. Pero el gobierno central todavía carece de un sistema de seguimiento adecuado para el sector minero. Esto significa que las autoridades locales y regionales pueden evitar la responsabilidad por violaciones mineras, mientras que los expertos señalan la cultura legal de permisos de Indonesia, que tiende a permitir a los intrusos.

“La transición energética debe considerarse como un cambio fundamental en la gestión energética. El uso de combustibles fósiles ha causado grandes daños al medio ambiente debido a emisiones masivas y malas prácticas de gestión. No se trata sólo de cambiar las fuentes de energía. Se trata de cambiar fundamentalmente la forma en que gestionamos la energía”, afirmó Crisanto.

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