La coalición de vivienda compite por los codiciados dólares de la ciudad.







La directora de programas de Mountain West, April Long, presenta información sobre la asequibilidad de la vivienda en el valle de Roaring Fork a los miembros del Concejo Municipal de Aspen el lunes.




La recién formada Coalición Regional de Vivienda del Oeste ha recibido más de $1,5 millones de gobiernos locales para programas piloto destinados a aumentar la propiedad de vivienda entre los residentes locales en los valles de Roaring Fork y el río Colorado.

West Mountain busca $2 millones para lanzar el programa inaugural Good Deeds. El programa, que estará disponible para empleados locales desde Aspen hasta Parachute, financiará la compra de una vivienda para solicitantes calificados y les permitirá participar en el costoso mercado inmobiliario de la región. A cambio, los solicitantes impondrán restricciones en la escritura de sus viviendas que limitarán los futuros residentes a trabajadores locales y limitarán los aumentos anuales en el valor de las viviendas. Este programa será el primer proyecto de la coalición que se formará en 2018.

“En nuestra opinión, esta es la opción más rápida, fácil y barata para que los residentes locales encuentren vivienda”, dijo la directora de programas de Mountain West, April Long, en una sesión de trabajo del Concejo Municipal de Aspen el lunes.

West Mountain es una organización sin fines de lucro cuya misión es “aumentar la disponibilidad y asequibilidad de viviendas comunitarias asequibles en los valles de Roaring Fork y Middle Colorado River”. La coalición tiene nueve organizaciones miembros, incluidos siete gobiernos locales, el Distrito de Colegios Comunitarios de Colorado y la Autoridad de Transporte de Roaring Fork. Los representantes de cada organización forman parte de la junta directiva de la coalición.

West Mountain tiene como objetivo brindar soluciones regionales de vivienda asequible que no requieran la construcción de nuevas unidades. Al subsidiar la compra de unidades existentes en el mercado abierto, West Mountain afirma que puede proporcionar viviendas asequibles por menos del costo de construirlas desde cero.

Hasta ahora, el programa piloto de West Mountain ha recibido $1,55 millones en compromisos de los gobiernos locales: el condado de Pitkin, $1 millón; Glenwood Springs, 200.000 dólares; Pueblo de Snowmass, 250.000 dólares; Carbondale, 100.000 dólares

Long pidió a los miembros del consejo de Aspen que consideraran la donación de 450.000 dólares. La ciudad, que aceptó ser uno de los miembros fundadores de West Mountain, ya había destinado 450.000 dólares de su fondo de vivienda designado para donarlos a la coalición después de una audiencia del consejo en octubre.

Los concejales presentes el lunes apoyaron en general a la coalición y su programa, aunque el alcalde Torre cuestionó si la ciudad podría afrontar la donación. Torre señaló que varios otros proyectos de vivienda ya están atrayendo fondos de la ciudad.

“Nos preocupa que estemos pagando viviendas para personas que no trabajan en el condado de Pitkin o el condado de Aspen”, dijo Hauenstein.

Torre y el concejal Ward Hauenstein advirtieron que el programa podría devolver beneficios limitados a Aspen. Debido a que el programa es regional, los contribuyentes individuales no pueden garantizar que su contribución apoyará a los trabajadores en su región específica.

“Mis preguntas son sobre cuál es la mejor manera de utilizar nuestros dólares para vivienda”, dijo Torre. “Tenemos varios proyectos”.

La ciudad está utilizando sus fondos de vivienda para construir su mayor desarrollo de viviendas asequibles, Lumberyard. Se espera que la primera fase de este proyecto comience en octubre.

El concejal Sam Rose le pidió a Long que explicara cómo beneficiaría el programa a Aspen. De todos modos, Aspen y el condado de Pitkin brindan la mayoría de las oportunidades laborales para las personas en el valle de Roaring Fork, dijo Long, por lo que crear viviendas para la fuerza laboral local probablemente signifique viviendas para los trabajadores de Aspen. Long también afirmó que incluso cuando los residentes locales no trabajan en Aspen, a menudo brindan servicios que benefician a Aspen. Long mencionó a una pareja no identificada que trabaja en Basalt pero que también es voluntaria en Mountain Rescue Aspen. Long dijo que la pareja no identificada fue una de las muchas que se acercaron a West Mountain porque estaban interesadas en el programa piloto.

En otro ejemplo, Long mencionó una pareja no identificada donde uno trabaja en Aspen y el otro en Basalt. Debido a que la Autoridad de Vivienda del Condado de Aspen-Pitkin requiere que todos los solicitantes trabajen en el Condado de Pitkin, las parejas no pueden buscar viviendas asequibles de APCHA aunque califiquen para el programa West Mountain.

El consejo considerará una decisión de contribuir al programa piloto de West Mountain en una fecha futura no especificada. En lugar de los $450,000 propuestos, la resolución tiene una cantidad en blanco y los miembros del consejo debatirán cuánto quieren donar.

Long dijo después de la reunión del lunes que Mountain West seguirá adelante con el programa independientemente de si Aspen decide contribuir. Con $2 millones, dijo que West Mountain podría ayudar a comprar de 6 a 12 casas locales. Obtener una donación menor significa menos hogares en el programa.

Long también planea visitar Basalt City. A diferencia de Aspen y otros municipios, Basalt no ha destinado ningún dinero para la donación prevista. Long dice que espera pedir entre 100.000 y 400.000 dólares en contribuciones. El basalto también es miembro de la Cordillera Occidental.

West Mountain originalmente solicitó $3 millones para el programa después de que el condado de Pitkin comprometiera $2 millones en febrero. Posteriormente, los comisionados del condado redujeron esa cifra a $1 millón.

La copresidenta del Consejo de West Mountain y representante de Carbondale, Heather Henry, dijo que la coalición no se acercó al condado de Garfield para solicitar comentarios porque se negó a convertirse en miembro de West Mountain. Long dijo que Mountain West planea implementar el programa este año.

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