La IA, hambrienta de energía, provocará enormes emisiones tecnológicas de carbono.  Nadie sabe qué hacer al respecto.

Desde el lanzamiento de ChatGPT en noviembre de 2022, el mundo ha visto un enorme aumento en la inversión, el desarrollo y el uso de aplicaciones de inteligencia artificial (IA). Según una estimación, la cantidad de potencia informática para la IA se duplicará aproximadamente cada 100 días.

Las consecuencias sociales y económicas de este brote han provocado reacciones en todo el mundo. Los reguladores europeos pronto empujado Meta planea entrenar modelos de IA con los datos de los usuarios de Facebook e Instagram. Tiene el Banco de Pagos Internacionales, que coordina los bancos centrales del mundo. prevenido La adopción de la IA podría cambiar la forma en que funciona la inflación.

Los impactos ambientales todavía reciben menos atención. Una consulta a un chatbot artificial se puede utilizar hasta diez veces más energía como el antiguo buscador de google.

En términos más generales, se puede utilizar un sistema de generación de IA. 33 veces más energía para completar la tarea que lo que se necesitaría con el software tradicional. Esta enorme demanda de energía se traduce en un aumento de las emisiones de carbono y del uso de agua, y podría ejercer más presión sobre las redes eléctricas que ya están bajo presión por el cambio climático.

Energía

La mayoría de las aplicaciones de IA se ejecutan en servidores en centros de datos. En 2023, antes del inicio del desarrollo de la IA, la Agencia Internacional de Energía estimó que los centros de datos ya 1-1,5 por ciento del uso mundial de electricidad y alrededor del 1 por ciento de las emisiones de CO₂ del mundo están relacionadas con la energía.

En comparación, en 2022 el sector de la aviación cae 2 por ciento de las emisiones globales de CO₂ relacionadas con la energía mientras que el sector siderúrgico es responsable del 7-9 por ciento.

¿Cómo cambiará estas cifras el rápido crecimiento del uso de la IA? Un informe medioambiental reciente de Microsoft, Meta y Google proporciona algunas ideas.

Microsoft tiene importantes inversiones en IA, con una gran participación en OpenAI, fabricante de ChatGPT, así como en sí mismo. Aplicaciones Copilot para Windows. Entre 2020 y 2023, Microsoft reveló el desperdicio anual aumentó aproximadamente un 40 por ciento, del equivalente a 12,2 millones de toneladas de CO₂ a 17,1 millones de toneladas.

Estas cifras incluyen no sólo las emisiones directas, sino también las indirectas, como las resultantes de la generación de electricidad utilizada para hacer funcionar los centros de datos y las resultantes del uso de los productos de la empresa. (Estas tres categorías de emisiones se denominan emisiones de alcance 1, 2 y 3, respectivamente).

Meta también se hunde grandes recursos para la IA. En 2023, la empresa reveló que tenía emisiones de Alcance 3 aumentó en más del 65 por ciento en sólo dos años, del equivalente a 5 millones de toneladas de CO₂ en 2020 a 8,4 millones de toneladas en 2022.

Hubo lanzamientos de Google casi un 50 por ciento más En 2023 en comparación con 2019. El informe medioambiental de 2024 del gigante tecnológico señala que las reducciones de emisiones planificadas serán difíciles “debido al aumento de las necesidades energéticas debido a la mayor intensidad de la informática de IA”.

agua

Los centros de datos generan mucho calor y utilizan mucha agua para enfriar sus servidores. De acuerdo a un educación 2021Los centros de datos de Estados Unidos utilizan alrededor de 7.100 litros de agua por cada megavatio-hora de energía que consumen.

Solo los centros de datos de Google en EE. UU. es estimado 12,7 mil millones de litros de agua limpia en 2021.

En áreas donde el cambio climático está aumentando el estrés hídrico, el uso del agua por parte de los centros de datos es motivo de especial preocupación. La reciente sequía en California, hogar de muchas empresas de tecnología, ha llevado a empresas como Google, Amazonas y Meta iniciar iniciativas de “agua positiva”.

Estas grandes empresas tecnológicas han anunciado su compromiso de reponer su suministro de agua para 2030. Sus planes incluyen proyectos como el diseño de paisajes de cuencas ambientalmente sostenibles y la mejora de la conservación del agua para mejorar la seguridad hídrica.

Riesgo climático

Cuando los centros de datos están ubicados en ciudades o cerca de ellas, también pueden competir con las personas por los recursos en tiempos de escasez. Los eventos de calor extremo son un ejemplo.

En todo el mundo, el número total de días por encima de 50 °C aumentó en cada década desde 1980. Era julio de 2023 el mes más caluroso jamás registrado.

El calor extremo tiene un impacto negativo en la salud de la población local. A Estudio Lancet 2022 descubrieron que incluso un aumento de 1°C en la temperatura se asociaba positivamente con un aumento de la mortalidad y la morbilidad.

En los días calurosos, el aire acondicionado puede salvar vidas. A los centros de datos también les gusta mantenerse frescos, por lo que su uso de energía aumenta con la temperatura, lo que aumenta el riesgo de cortes de energía y la inestabilidad de las redes eléctricas.

¿Qué sigue?

¿Y ahora qué? Como hemos visto, las empresas de tecnología son cada vez más conscientes de este problema. ¿Cómo se traduce esto en acción?

Cuando nosotros Encuesta de expertos en sostenibilidad de Australia En julio de 2023, descubrimos que solo el 6 por ciento de los operadores de centros de datos proporcionaron información detallada sobre sostenibilidad.

A principios de este año preguntaron los gerentes de TI en Australia y Nueva Zelanda para preguntarles qué piensan sobre cómo las aplicaciones de IA pueden aumentar el uso de energía. Descubrimos que el 72 por ciento ya está adoptando o probando tecnologías de inteligencia artificial.

Más de dos tercios (68 por ciento) dijeron que estaban preocupados por el aumento del consumo de energía para las necesidades de la IA. Sin embargo, también existe una considerable incertidumbre sobre la magnitud del aumento.

Muchos gerentes de TI también carecen de las habilidades necesarias para abordar adecuadamente estos impactos en la sostenibilidad, independientemente de los compromisos corporativos de sostenibilidad. Se necesita con urgencia educación y capacitación para que los administradores de TI comprendan y aborden el impacto sostenible de la IA.

Gordon Noble es director de investigación del Instituto para el Futuro Sostenible de la Universidad Tecnológica de Sydney (UTS), que se centra en las finanzas sostenibles. Fiona Berry es directora de investigación del Instituto para el Futuro Sostenible de la Universidad Tecnológica de Sydney.

Este artículo fue publicado por primera vez en Conversación.

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