La investigación revela mala conducta del comandante de la Guardia Nacional de California;  El Pentágono lo niega

La investigación encubierta del oficial de la Guardia Nacional de California se centró en asuntos grandes y pequeños: un coronel dálmata y un comedor de perros en un edificio militar, así como su manejo del accidente de un oficial de alto rango en estado de ebriedad y los informes de baja moral entre los pilotos de bomberos que condujo.

El inspector general de California llevó a cabo más de tres docenas de entrevistas confidenciales y examinó registros financieros y otros documentos. Llegaron a una conclusión clara: la coronel Lisa Nemeth, que era el objetivo de la investigación, tuvo un comportamiento inapropiado con un oficial.

El fallo, dictado a puerta cerrada en 2022, puso en peligro el ascenso previsto de Nemeth a general, según dos fuentes familiarizadas con la investigación que hablaron bajo condición de anonimato.

Pero luego llegó una llamada telefónica inusual del Pentágono, lo que desató una amarga guerra fría entre el Departamento Militar de California, la organización matriz de la Guardia, la Oficina de la Guardia Nacional, con sede en Arlington, Washington, y el Air Force One. Fuerza, encontró un estudio del Times.

El lado de California está en juego, con nada menos que la justicia y la inviolabilidad del sistema de justicia militar y el imperativo más amplio de independencia de todos los guardias en los asuntos gubernamentales. Y se produce cuando la Guardia de California hace limpieza después de una larga serie de escándalos que han acabado con las carreras de varios generales y otros oficiales de alto rango.

Izquierda: Mayor General de la Guardia de Cal. Matthew P. Castores. Derecha: Teniente General Michael A. Loch, ex director de la Guardia Nacional Aérea de EE. UU.

(Cal Guard/Fuerza Aérea de EE. UU.)

La invitación de junio de 2022 al mayor general David Baldwin, entonces ayudante general del Departamento Militar de California, fue realizada por el entonces teniente. General Michael Loch, director de la Guardia Nacional Aérea de Estados Unidos y sus territorios.

“Normalmente me mantengo al margen de cualquier asunto gubernamental, pero esto también nos afecta”, dijo Loh en el mensaje de voz, cuya transcripción fue revisada por The Times.

Loh pasó a pedirle a Baldwin que descartara los hallazgos contra Nemeth y trajera a un extraño para rehacer la investigación. Loh señaló en la llamada que Nemeth se unirá a su equipo. Sugirió que el director trajera a una mujer para realizar una nueva investigación, a pesar de que la investigadora principal del caso era una mujer.

“Realmente les pido que lo reconsideren”, dijo Loh.

Baldwin no cumplió con la solicitud de Loch. Y fue entonces cuando las tensiones aumentaron. Al final, se indignaron cuando el inspector general de la Fuerza Aérea con sede en Washington, D.C. devolvió los hallazgos de California sin más investigación y absolvió a Nemeth, según registros internos revisados ​​por The Times.

La oficina tiene la autoridad para revocar las decisiones del inspector general, pero los funcionarios de los guardabosques de California dicen que eso rara vez sucede.

La Oficina del Inspector General Steven Davis, en un memorando citando los motivos de la retirada, dijo que la revisión del caso “no identificó acciones, decisiones o inacciones que dañaran gravemente el carácter o la posición del coronel Nemeth como oficial”.

Entre los enojados por la medida del Pentágono se encontraba el general de división Matthew Beavers, quien reemplazó a Baldwin como jefe de la Guardia Nacional de California en 2022.

Beavers, en un mordaz memorando dirigido al Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, general David W. Allvin, obtenido por The Times bajo la Ley de Registros Públicos de California.

“Esta negación superficial de estas acusaciones bien fundadas contradice los principios básicos del buen orden en el mando militar y sienta un precedente nuevo y preocupante”.

Beavers, quien escribió el memorando en respuesta a preguntas del Times, dijo que la “lógica poco convincente” utilizada por el IG de la Fuerza Aérea para desestimar los hallazgos de la investigación de California socavó sus esfuerzos por reformar una organización plagada de escándalos que involucraban a sus altos ejecutivos. poner en peligro. Este último incluía a un general que fue despedido por deberes personales para con sus subordinados, como los cargos contra Nemeth.

“Cuando el IG de la Fuerza Aérea ignora y/o intencionalmente se niega a respetar el estándar ético establecido, como claramente lo hizo en este caso, mi capacidad para efectuar cambios positivos y significativos en el orden y la buena disciplina se ve socavada”, escribió Beavers.

A principios de este mes, Loh pensionista. Se negó a hacer comentarios y Nemeth no respondió a las solicitudes de entrevista del Times. El Senado de Estados Unidos confirmó la nominación de Nemeth para el rango de general de brigada en mayo, pero la Guardia Nacional no respondió a las preguntas sobre su mandato.

En el momento de su ascenso, Nemeth se desempeñaba como asesor de la Guardia Nacional Aérea del comandante del Comando de Movilidad Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Scott en Illinois, según el Departamento de Defensa.

Ann Stefanek, portavoz de la Fuerza Aérea, dijo que la llamada telefónica de Loh no tuvo nada que ver con la decisión de Davis de cambiar las conclusiones contra Nemeth, y que ni siquiera se enteró de la llamada hasta más tarde.

“No formaba parte de sus cálculos en absoluto”, afirmó.

Davis dijo en la carta a Beavers que la evidencia de la investigación de California no respaldaba los cargos contra Nemeth y que debido a que el caso había estado abierto durante más de dos años, “cerrar la investigación era el curso de acción apropiado”.

La Guardia Nacional de California, compuesta por 19.000 efectivos, cumple una misión dual estatal y federal que incluye responder a terremotos, incendios forestales y otras emergencias en el estado bajo la dirección del gobernador, así como cuando el Pentágono activa a las fuerzas armadas estadounidenses. operaciones militares en el extranjero. La Oficina de la Guardia Nacional tiene una función administrativa que supervisa la provisión de personal, capacitación y equipo para la Guardia.

En los últimos años, una serie de episodios vergonzosos que involucraron a líderes de la Guardia han alimentado la percepción de que los oficiales de alto rango que violan las reglas son inmunes al castigo.

Entre ellos se encontraba un general de alto rango que solo recibió una carta de reprimenda después de hacer recados personales, llevar a su madre al supermercado y completar parte de su capacitación en ciberseguridad. Luego de que The Times lo informara y luego de una segunda investigación, Brig. El general Geoffrey Magram fue despedido.

Magram, quien alguna vez fue director del Estado Mayor de la Guardia Aérea, fue el quinto general en dimitir, dimitir o ser despedido desde 2019 tras una investigación del Times.

En otro caso, la brigada M. El general David Hawkins recibió una reprimenda por escrito después de que una investigación interna descubriera que había pronunciado insultos antisemitas y homofóbicos, incluido el de que los judíos son pecadores impenitentes y que el matrimonio homosexual es la causa de los ataques terroristas en Estados Unidos. Renunció.

Dwight Stirling, ex juez defensor público de California, dijo que Loh ignoró la cadena de mando en el caso Nemeth al interferir con la investigación del estado.

“Este es un intento de acortar el curso adecuado de la investigación. Esto es un intento de encubrir un comportamiento inapropiado”, afirmó. “Este funcionario federal de alto rango eligió a este oficial y no quería que la mala conducta que cometió le restara valor a su puesto. Bueno, no debería hacer eso como alto directivo. Tiene que respetar la investigación”.

Saga de la 146.ª Ala de Transporte Aéreo en las Islas del Canal, unidad apodada Guardia de Hollywood por proximidad a la industria cinematográfica cuando anteriormente estaba ubicado en Van Nuys, se inauguró después de que Nemeth asumiera el control en una ceremonia en junio de 2020. Estaba Nemeth, un piloto que era nuevo en la guardia. fue felicitado por la organización como la primera mujer comandante de ala de California.

Esta celebración duró poco.

La dotación de personal para el programa de extinción de incendios, que consta de un grupo de pilotos altamente capacitados que vuelan tanques C-130J sobre incendios forestales en todo el país, se ha reducido a niveles críticos. La mayoría de los pilotos trabajan a tiempo parcial y trabajan fuera de las aerolíneas, y las misiones de extinción de incendios son en su mayoría voluntarias. Según un informe del IG de California revisado por The Times, algunos pilotos sintieron que Nemeth no priorizó el entrenamiento para la peligrosa misión.

El comandante de la 115.a Ala de Transporte Aéreo, parte de la 146.a Ala de Transporte Aéreo, renunció en julio de 2021 y dijo a los investigadores que recibía quejas diarias de los pilotos sobre el liderazgo del ala, según el informe.

“Los muchachos vendrían a mí y me dirían que no van a volar… que no se ofrecerán como voluntarios para otro viaje porque, hasta donde usted sabe, si la gerencia no se preocupa por ellos, ¿por qué deberían preocuparse por ellos? ¿Este lugar?” , – se dice en la transcripción de su entrevista.

Otro piloto bombero, cuyo nombre ha sido tachado en el informe, se hizo eco de este sentimiento.

“Estaba claro que (al programa) no se le estaba dando la atención que merecía, no porque fuera una misión interesante, sino porque… inherentemente tenía riesgos que debían mitigarse”, dijo el piloto.

En un momento, los líderes del ala consideraron obligar a los pilotos a participar en misiones pesadas porque no había suficientes voluntarios, lo que, según uno, contribuyó al agotamiento general, según el informe. Según el informe del IG, Nemeth no informó a los superiores de la guardia que la escasez de personal se había agudizado.

“La percepción recurrente de que el coronel Nemeth está más preocupado por su propio ‘boletín de calificaciones’ que por la moral y el bienestar de sus seguidores da credibilidad al liderazgo superior”, decía el informe.

Según el informe, Nemeth dijo que se sentía incómoda porque los pilotos no apoyaban a las mujeres oficiales.

Sin embargo, el informe identificó otros posibles defectos en el veredicto.

Cuando el segundo al mando de Nemeth, el coronel Bill Green, fue arrestado en marzo de 2021 bajo sospecha de conducir en estado de ebriedad después de estrellarse contra un poste de servicios públicos, Nemeth luchó para mantenerlo en su puesto y planeó viajar mientras estaba fuera y ponerlo a cargo. . . Fue castigado, pero se le permitió reanudar los vuelos de extinción de incendios después de dos meses en prisión. Los investigadores concluyeron que la decisión de Nemeth causó más daño moral.

Nemeth también fue acusado de tener subordinados cuidando al dálmata en el trabajo, lo que, según los investigadores, interrumpió las operaciones y distrajo a las personas de hacer su trabajo.

En un incidente, un perro orinó en la alfombra durante una reunión y un cirujano de vuelo fue a recuperar el material para limpiarlo, según el memorando y el informe de investigación de Beaver.

En otro, se utilizaron fondos gubernamentales para comprar costosos artículos de limpieza para mascotas, incluido un limpiador de alfombras y dos ventiladores Dyson. Otros en la base fueron alertados y llevaron a sus mascotas al trabajo, según el informe.

Según el informe, no se permiten perros en la finca excepto para fines oficiales, una norma que otros altos funcionarios han tenido dificultades para hacer cumplir.

“Cuando el jefe trae a su perro al trabajo, es difícil hacer cumplir la ley”, dijo un comandante de operaciones a los investigadores, según el informe. Se ha editado el nombre del comandante.

Durante la investigación, según el informe, Nemeth dijo que desconocía la regla y que su perro hacía que la gente “sonriera y riera cuando era un momento aterrador”.

En su mensaje de voz, Loh parecía sugerir que las quejas sobre ella podrían verse como un prejuicio contra las comandantes.

“Supongo que entró allí e hizo un poco de limpieza y ahora hubo un montón de quejas de IG”, dijo Loh. “Esta es aproximadamente la tercera vez en la Guardia Nacional que ha habido una acusación de un clima tóxico por parte de las niñas y, por supuesto, este es el tema del mayor escrutinio… Llámame o no, por favor investiga este caso”.

El inspector general, quien fue el investigador principal, el coronel Shona Pavey, declinó hacer comentarios. La abogada que trabajó en la investigación es también una mujer, Charmaine Beattie-Singleton. No respondió a las solicitudes de entrevista.

En un correo electrónico enviado a The Times, el portavoz de los guardabosques de California, el teniente coronel Brandon Hill, negó la sugerencia de que el sexismo haya desempeñado un papel en el caso.

“Sobre este tema, la abrumadora evidencia va en contra de sí misma”, escribió Hill. Dijo que Pavey tiene un “historial intachable” y nunca ha tenido un caso anulado en sus 10 años como inspector general.

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