La salsa secreta para el reciclaje de plástico: el seguimiento

Mientras las empresas de productos de embalaje luchan por cumplir compromisos de alto perfil para reducir su dependencia de plásticos vírgenes derivados del petróleo y utilizar más polímeros reciclados en sus productos, aumenta la presión sobre la cadena de valor de los plásticos para demostrar de dónde provienen los materiales que utilizan.

Grandes marcas de consumo como Coca-Cola, Mars y Unilever han prometido para 2025, a más de la cuarta parte de la cantidad de contenido reciclado que utilizan para fabricar vasos y botellas de lavavajillas. Se espera que la Unión Europea introduzca una ley ese año que exigirá todas las botellas de bebidas de tereftalato de polietileno (PET) vendidas en la UE. incluir un 25 por ciento de contenido reciclado.

Sin embargo, la búsqueda del retorno del plástico posconsumo a la fuente ha sido abordada por varios actores en un ecosistema que está muy fragmentado, especialmente en los mercados en desarrollo donde los sistemas de gestión de residuos, si existen, dependen del sector informal.

Sigue habiendo desafíos para rastrear el origen de una sola botella o bolsa de plástico, en lugar de cuestionar si el material reciclado realmente se deriva del medio ambiente, lo que, según las marcas, beneficiará a alrededor de 20 millones de personas en Asia que están trabajando para recaudar dinero. basura

Los bajos precios del petróleo, por ejemplo, habrían llevado a los fabricantes a vender plástico virgen más barato como contenido 100 por ciento a los consumidores. También se libran batallas legales por las afirmaciones de que los residuos plásticos recogidos en playas y embalses y vendidos a marcas se vierten en lugar de reciclarse, mientras que los documentales lo han negado. reclamos fabricado por marcas de alta calidad que utilizan plástico derivado del océano.

Los lemas no son suficientes. Las personas que confían en las marcas específicas quieren ver pruebas.

René Guarin, Vicepresidente del Banco Asia Pacífico, Plastic Bank

Una cadena de suministro debilitada

Las cuestiones de transparencia en la cadena de valor del plástico resaltan la necesidad de un sistema de trazabilidad residuos desde su origen hasta su reciclaje, para que las marcas puedan evitar el lavado verde de sus afirmaciones de sostenibilidad.

Los inversores también deben ser conscientes de que están invirtiendo en cadenas de suministro responsables que protegen contra el fraude y la doble contabilización, es decir, esfuerzos de cobranza que se cuentan varias veces en diferentes sistemas, lo que da lugar a reclamaciones infladas artificialmente.

Idealmente, el seguimiento de los residuos plásticos debería comenzar por ahí punto de producción utilizando una especie de código de barras digital que permanece con el producto durante todo su ciclo de vida, dice Savera Wierasinghe, ex miembro del Grupo de Trabajo Mundial sobre Plásticos del PNUD y consultora sobre el ciclo de los plásticos de Asia y el Pacífico.

Se ha probado y la Unión Europea planea introducir un “ID del Producto”que proporciona información sobre Materias primas utilizadas para facilitar el procesamiento de residuos post-consumo.

Para que un sistema de este tipo funcione, la tecnología debe utilizarse en todos los países donde terminan los residuos plásticos y debe estar disponible para el sector informal de residuos, y esto requiere estándares globales armonizados, dice Weerasinghe.

Estos estándares se están proponiendo en las negociaciones para la Convención de las Naciones Unidas sobre la Contaminación Plástica, que será el primer tratado jurídicamente vinculante para combatir la contaminación plástica.

“El seguimiento es importante. El desafío es cómo ampliarlo”, afirma.

Se necesitan normas que garanticen el reciclaje de diferentes tipos de plásticos en diferentes jurisdicciones para ayudar a aumentar las tasas de reciclaje de plástico, que han disminuido aproximadamente un 9 por ciento a lo largo de los años; Alrededor del 72 por ciento del plástico termina en los vertederos o en el medio ambiente.

¿Demasiadas maneras?

Ellen Martin, que dirige impactos e ideas en Circulate Initiative, una organización sin fines de lucro que trabaja para combatir la contaminación plástica en el sur y sudeste de Asia, dice que es necesario un estándar único con base científica desarrollado por una agencia independiente para construir un sistema de seguimiento. todos los actores del sistema pueden utilizar.

Martin dice que el desarrollo de esquemas de Responsabilidad Extendida del Productor (EPR), que responsabilizan a los fabricantes de todo el ciclo de vida de sus productos, puede ayudar a nivelar el campo de juego. Este es el caso en mercados como India, donde ha surgido un sistema único de notificación para plásticos reciclados desde la introducción del EPR en 2016.

Dado que los recolectores informales de desechos son responsables del 58 por ciento de los desechos plásticos recolectados y reciclados en todo el mundo, un sistema de seguimiento exitoso debe integrar a estas personas en su diseño. A menudo los planes se centran en las necesidades de las grandes marcas y fabricantes y descuidan la recogida de residuos, afirma Martin.

Su organización dirige un programa llamado Iniciativa de Abastecimiento Responsable, cuyo objetivo es mejorar las vidas de más de 50.000 trabajadores informales de residuos en India, Indonesia, Kenia y Vietnam para 2025.

Reclutar trabajadores de residuos en un sistema que incorpore nueva tecnología y protocolos requerirá inversión y tiempo, agrega Martin, señalando que también se debe alentar a los trabajadores de residuos a proporcionar información valiosa sobre sus residuos y proteger su privacidad al hacerlo. “El cambio de comportamiento no ocurre de la noche a la mañana. El seguimiento no se trata sólo de una herramienta o un estándar”, afirma.

Plastic Bank introdujo uno de los primeros sistemas de seguimiento en la cadena de valor del reciclaje de plástico. Los recolectores de residuos registran sus recolecciones en la plataforma blockchain. Imagen: Banco de plástico

Incluyendo a los trabajadores de la basura

Uno de los primeros sistemas de trazabilidad en el sector del reciclaje de plásticos fue creado por Plastic Bank, una fintech social respaldada por empresas de bienes de consumo, entre ellas la estadounidense SC Johnson y la alemana Henkel, que afirma haber impedido que 9 millones de kilogramos de plástico ingresaran al océano. . desde su creación en 2013.

Cuando un recolector de residuos, a quien Plastic Bank llama miembro de recolección, envía el nombre del miembro de recolección, el peso de su envío y el tipo de plástico recolectado en uno de los puntos de recolección de plástico de Plastic Bank. se registran en la plataforma blockchain, donde cada transacción se rastrea en tiempo real en un panel digital y es inmediatamente visible.

Los miembros de la colección son recompensados ​​cuando entregan su plástico a la sucursal y reciben una recompensa cuando su recompensa se convierte en bolitas de plástico y se devuelve a la economía circular. Los contribuyentes habituales que pagan cantidades constantes de plástico tienen derecho a seguros de salud y accidentes, préstamos sin intereses y otras prestaciones sociales.

“Nuestra plataforma basada en blockchain permite colecciones rastreables, garantiza ingresos y verifica los informes”, dice René Guarin, vicepresidente de Plastic Bank Asia Pacífico, quien señala que pocos actores en el sistema tienen una buena tecnología de seguimiento y Plastic Bank se beneficia de ella. llevar estar fuera de lugar.

Las empresas pueden comprar créditos de Plastic Bank para usarlos en productos o embalajes, o comprar créditos de plástico para compensar su uso excesivo de plástico y participar en programas EPR, como el de Filipinas, que obliga a las grandes empresas a reciclar el 80 por ciento de sus residuos plásticos. hasta 2028.

banco de plastico ayuda a las empresas a cumplir con las leyes EPR rastreando la cantidad de plástico que recolectan y recuperan. Además de Filipinas, también cuenta con centros de recogida en Indonesia, Tailandia, Brasil, Egipto y Camerún.

Aunque la organización comenzó trabajando con grandes empresas, ahora pretende ayudar a las empresas más pequeñas a reducir sus residuos plásticos y demostrar que pueden hacerlo, afirma Guarin.

“Los eslóganes no son suficientes”, afirma Guarín. Las personas que creen en marcas específicas quieren ver los hechos. El seguimiento sirve para ese propósito.”

Mientras tanto, los gobiernos deben hacer más para formalizar los vertederos en Asia, dice Annerieke Duma, directora del programa The Circulate Initiative, que trabaja en un sistema de seguimiento que monitorea los derechos humanos de los desechos.

Cuanto más se reconozca a los trabajadores de los residuos, más fácil será protegerlos. Pero los sistemas de seguimiento deben proteger la privacidad de los datos y también deben pagarse, y es probable que las marcas, los financiadores institucionales y las organizaciones filantrópicas paguen la factura, dice Dumas.

“Las empresas que producen y utilizan plásticos tienen la responsabilidad de mejorar los derechos humanos en la cadena de valor. Cuando podamos ofrecer más transparencia, fluirán más fondos hacia el sector del reciclaje”, afirma.

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