La superempresa pretende sobrevivir a través de la quiebra







Los practicantes de surf de remo recorren la Reserva Natural North Star el miércoles. Los SUP, como se les llama, siguen siendo increíblemente populares, pero el aumento de la competencia y otros factores llevaron recientemente a High Society Freeride Co., con sede en Aspen, a acogerse al Capítulo 11 de la bancarrota el 20 de junio.




La empresa con sede en Aspen, que lleva más de dos décadas construyendo una marca basada en la recreación al aire libre, sigue en el negocio mientras reestructura sus deudas mediante protección por quiebra.

High Society Freeride Co., que opera desde el centro de negocios del aeropuerto de Aspen, se acogió al Capítulo 11 en el Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos en Denver.

La marca High Society se ha convertido en sinónimo de SUP en el área de Aspen. La empresa distribuye tablas de snowboard, esquís e hinchables, además de accesorios y ropa.

“High Society, fundada en 2003 y con sede en Roaring Fork Valley, enfrenta desafíos sin precedentes en la era post-COVID, marcada por demandas cambiantes y un panorama financiero en evolución”, dijo la compañía en un comunicado de prensa el miércoles. “Esta propuesta es un paso proactivo para abordar una combinación de presiones externas severas, incluyendo precios agresivos y subvaluados por parte de competidores internacionales, perturbaciones significativas por disputas entre proveedores sobre estándares de calidad y un entorno crediticio cada vez más estricto que ha llevado a perturbaciones financieras críticas”.

Citando los 400.000 dólares en activos de High Society frente a unos 4,4 millones de dólares en pasivos totales, la declaración de quiebra del 20 de junio fue seguida por una serie de presentaciones, incluida una declaración jurada de Paul Menter, quien se convirtió en director ejecutivo y miembro de la junta directiva de la compañía el 1 de febrero. Desde el 1 de enero de 2020 al 31 de enero de 2020 se desempeña como su gerente financiero.

La declaración de Menter señaló un aumento significativo en el negocio de la Alta Sociedad en 2020 “ya que las personas que quieren disfrutar de su tiempo se involucran más en actividades al aire libre debido a las restricciones provocadas por la pandemia de COVID-19”.

Menter dijo en un comunicado que este crecimiento se desaceleró en 2022 cuando High Society “comenzó a cerrar sus operaciones comerciales a medida que el mercado cambió en función del aumento de las ventas de los grandes minoristas en línea. Estos cambios en las condiciones del mercado y otros factores externos 3,3 millones de dólares en pérdidas para High Society Sociedad Freeride en 2022 y 2023.

Contactado el miércoles, Menter dijo que Supreme Society estaba disfrutando de una ola de popularidad cuando los SUP se construyeron para respirar. Desventaja: un mercado inundado de competidores tras el impacto de la pandemia mundial de COVID-19 en marzo de 2020.

“La aparición de los SUP inflables como un nuevo producto realmente emocionante en el mercado con el brote de COVID y todo el mundo queriendo encontrar una manera de salir con distanciamiento social hizo estallar el mercado”, dijo Menter.

La publicación High Society destacó los desafíos que enfrentó la industria de actividades al aire libre después de la pandemia y “a medida que el mundo comenzó a estabilizarse, la industria experimentó una caída repentina y significativa en la demanda. Sumado a las interrupciones en la cadena de suministro y el exceso de existencias, y la transición de una era de dinero barato a las altas tasas de interés actuales, muchas empresas se encuentran atravesando un panorama económico radicalmente alterado”.

Menter, quien escribió una columna de opinión para el Aspen Daily News durante 12 años hasta mediados de 2023, reconoció los desafíos que se avecinan, pero dijo que la compañía continuaría trabajando mientras reestructuraba su deuda.

En una declaración, el presidente de High Society, Jason Flynn, dijo: “Operar un negocio minorista exitoso en Aspen siempre ha presentado sus propios desafíos únicos. High Society ha crecido en todos los climas económicos durante más de dos décadas. Esta reorganización no es solo nuestro compromiso de eliminar retos actuales, pero representa emerger como una empresa más sostenible y diversificada.”

No fueron sólo las condiciones del mercado las que pusieron a la High Society en su situación financiera tras la declaración de quiebra de Menter.

Uno de los prestamistas de High Society se basó en el acuerdo de 2023 para proporcionar a la empresa 300.000 dólares de financiación para que pudiera obtener pedidos de productos, lo que obligó a la empresa a “conseguir una financiación sustitutiva más cara para cumplir con sus obligaciones corporativas”.

Esto creó una especie de efecto dominó con la Sociedad Suprema hasta el punto de que se volvió imposible continuar pagando sus deudas y cumpliendo con sus obligaciones normales en el curso normal de los negocios. Como resultado, el Deudor (Sociedad Suprema) presentó su petición voluntaria de alivio bajo el Capítulo 11, Subcapítulo V para reestructurar su deuda y continuar operando como una empresa en funcionamiento”, dijo Menter en un comunicado.

Menter dijo que High Society Freeride necesita diversificar sus productos e introducir nuevos productos.

“Seguiremos siendo una empresa local”, afirmó, y añadió: “Hemos tenido éxito desde 2003”.

La compañía solía emplear a cuatro personas en la tienda AABC, pero ese número ahora es dos, dijo Menter, no incluido en ese número.

Los propietarios de High Society Freeride están formados por personas que tienen diferentes intereses en la empresa. La abogada de quiebras Keri Riley de la firma de Denver Kutner Brynnen Dickey Riley PC representa a High Society en el proceso.

Los acreedores de High Society Freeride se reunirán el 31 de julio en Denver, según la declaración de quiebra.

El boletín de High Society cerró con un llamado a la acción.

“A medida que la industria continúa evolucionando, High Society Freeride Company ve esta reorganización como una oportunidad para identificar desafíos y cambios en el mercado más amplio de recreación al aire libre. La compañía invita a los observadores de la industria, las partes interesadas y los medios de comunicación a considerar las implicaciones de estos cambios y la futuro de la recreación al aire libre.” discuten el aire libre en contextos como Aspen y Colorado, donde muchas economías locales están profundamente ligadas a la salud de la industria al aire libre.

Según “Stand Up Paddleboard Market: Industry Trends, Share, Size, Growth, Opportunities and Forecast 2024-2031”, la industria del SUP en particular está experimentando un crecimiento significativo, pero también está dominada por grandes actores como Tower y Serenity.

“El mercado de exportación para estas marcas estadounidenses también está creciendo de manera constante en las regiones de Europa y Asia Pacífico”, dice el estudio, publicado por Coherent Market Insights Reports.

El mercado mundial de SUP, del que América del Norte representa alrededor del 36,6%, tiene un valor estimado de 1.700 millones de dólares y se espera que crezca hasta 3.700 millones de dólares para 2031, según el informe. Según el informe, los SUP representarán el 66,4% del mercado mundial este año.

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