¿LeBron James desde el banquillo para el equipo de EE. UU.?  No es probable, pero bienvenido a la vida en el Dream Team moderno.

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¿Quieres escuchar un escenario plausible, aunque improbable, en el que LeBron James salga de la banca para el equipo de EE. UU.?

Comienza cuando el entrenador estadounidense Steve Kerr reveló la semana pasada que Joel Embiid y Kawhi Leonard están sanos y se espera que estén listos para el campo de entrenamiento olímpico, que comienza el sábado en Las Vegas.

Embiid, el jugador de 7 pies que eligió a Estados Unidos en lugar de Francia como su equipo en los Juegos de París, está lanzando casi el 40 por ciento desde el rango de 3 puntos, bloqueando casi 2 tiros por juego y está a un año de ser nombrado Jugador Más Valioso de la NBA. Basado en el sentido común, exámenes oculares y otras mediciones similares, comenzará.

Lo mismo ocurre con Stephen Curry, quien, al igual que Embiid, nunca jugó en los Juegos Olímpicos pero es el mejor tirador de triples de todos los tiempos y también, con diferencia, la mayor amenaza actual desde las profundidades de la Tierra. Esta temporada se evidencia por sus 357 triples, líder de la NBA (Luka Doncic fue el siguiente con 284). Él es el espacio final del piso.

El tercer jugador seguro para comenzar es Kevin Durant, que mide 6-11, un jugador bidireccional increíblemente versátil y el mejor jugador decisivo en la historia del baloncesto estadounidense. Nadie ha ganado más o más medallas de oro que Durant, quien promedió 29,5 puntos en cuatro torneos por la medalla de oro (tres en los Juegos Olímpicos y uno en la Copa del Mundo FIBA). Además, Durant es el máximo anotador en la historia masculina de Estados Unidos con 640 puntos totales (Juegos Olímpicos y FIBA).

Bueno, ahora pasemos a los otros dos jugadores en este escenario, perdiéndonos al campeón anotador de todos los tiempos de la NBA y dos veces medallista de oro olímpico en James.

El primero es Leonard, un matón de 6-7 y ex Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA que, cuando está sano, es a la vez un jugador ofensivo eficiente y productivo y un defensor amenazante con manos de vicio. Si hay una sola razón por la que los estadounidenses no ganaron la Copa Mundial FIBA ​​​​en Filipinas el verano pasado (hay más, pero escuchen esto), es porque dejaron que un jugador alemán que no pertenece a la NBA llamado Andreas Obst fuera liberado. para cuatro triples y 24 puntos, a pesar de las instrucciones previas al partido de Kerr dirigidas a Obst. Leonard, lo suficientemente rápido como para jugar como 2 guardia en defensa y como armador inteligente, no permitirá que eso le suceda a su equipo.

El otro es el compañero de equipo de James en Los Angeles Lakers, el delantero de 6-10, Anthony Davis. Otra gran debilidad de USA Basketball el verano pasado (y durante las últimas temporadas internacionales) fue el tamaño, un factor utilizado en el cristal y la defensa en general. En la derrota de la Copa del Mundo ante Lituania, los estadounidenses fueron superados 43-27 y desperdiciaron 17 puntos de segunda oportunidad, así como 14 triples (incluidos 9 seguidos al comienzo del juego). En total, permitieron 100 puntos en cada una de sus tres derrotas durante la Copa del Mundo, algo difícil de lograr con una plantilla de talentos de la NBA en 40 minutos.


Con el equipo de EE. UU. defendiendo un punto débil en la Copa Mundial FIBA ​​​​2023, Kawhi Leonard (izquierda) y Anthony Davis (derecha) tienen argumentos que defender en París. (Harry Howe/Getty Images)

Davis es uno de los mejores defensores de la NBA, una presencia imponente en el aro y el cristal, y un anotador dominante. Jugarlo junto a Embiid, contra oponentes como Francia (que tendrá a Rudy Gobert y Victor Wembanyama en la cancha), Serbia (Nikola Jokic, HOLA) y la campeona de la Copa del Mundo Alemania, permitirá a los estadounidenses aliviar cualquier tamaño de inmediato. La desventaja que tienen es que cuentan con dos de los mejores hombres grandes del deporte.

Para terminar, Leonard es un mejor defensor perimetral, un defensor más comprometido que James. Davis es más alto y también mejor defensor. Los estadounidenses ya tendrán suficiente ofensiva en la cancha, por lo que se podría argumentar si Kerr está basando su decisión en las características del equipo del año pasado (sólo dos jugadores de ese equipo, Anthony Edwards y Tyrese Haliburton, llegaron al equipo olímpico). que James pueda ser el sexto hombre.

Y todavía, esteQue James salga de la banca probablemente no suceda. Hablé con dos fuentes de USA Basketball y ambas se mostraron muy escépticas ante la idea. Así que gracias por hacer este ejercicio y espero que comprendan la difícil tarea que enfrentan Kerr y su personal al seleccionar la alineación titular y encontrar tiempo de juego para una plantilla con 12 estrellas legítimas.

“Esa es una gran pregunta”, dijo Kerr la semana pasada. “Mi personal y yo hemos hablado un poco sobre ello, es un buen desafío, pero creo que los 12 jugadores en esta lista estarán en el Salón de la Fama algún día. Entonces, ¿cómo se eligen cinco de 12? La idea es encontrar combinaciones que hagan clic y encontrar alineaciones bidireccionales que puedan ser efectivas en ambos lados. Así que lo más importante en Las Vegas es encontrar las combinaciones correctas de cinco hombres y simplemente preguntarles a los 12. Gana la medalla de oro sin importar cómo se vea, sin importar quién juegue.

James, según las fuentes, probablemente será el delantero titular de los estadounidenses, quitando a Curry del balón. Mide 6-8 y es uno de los mejores armadores de todos los tiempos, liderando la NBA en asistencias en 2020. Incluso a los 39 años, promedió casi 26 puntos por partido la temporada pasada con los Lakers y disparó un 41 por ciento desde el rango de 3 puntos, el mejor de su carrera (¡en 21 años!). Ya va a ignorar el inicio de 5… ¿aún más invulnerable? (Lo siento, para mí también es un campo de entrenamiento). Es el líder de asistencias masculino de todos los tiempos en EE. UU. y se ubica entre los 10 primeros en puntos, robos, rebotes, triples y bloqueos.

Defensivamente, no es ningún secreto que James ha dejado que esa parte de su juego regrese. A menudo ahorra energía en ese lado de la cancha, al menos en medio de un largo trabajo de la NBA con una carrera completa de playoffs al final. Tendrá que tener cuidado en ese lado del cartel durante el corto calendario olímpico, pero las reglas internacionales también están de su lado. No necesita salir de la pintura y es lo suficientemente pesado como para golpear los cuerpos de los hombres grandes a los que seguramente se enfrentarán los estadounidenses. La mayoría de sus oponentes no tienen cuatro lanzadores de triples al mismo tiempo, por lo que James no tendrá que ir al perímetro con tanta frecuencia.

La plantilla repleta del equipo de EE. UU.

Jugador equipo de la NBA Principales premios de la temporada de la NBA

Bam Adebayo

Cinco veces jugador defensivo

David Booker

Dos veces All-NBA

Stephen Curry

Dos veces MVP, 10 veces All-NBA

Antonio Davis

Cinco veces All-NBA, cinco veces All-Defense

Kevin Durant

MVP de 2014, 11 veces All-NBA

Antonio Edwards

2024 All-NBA

Joel Embiid

MVP de 2023, cinco veces All NBA

Tyrese Haliburton

2024 All-NBA

Idi Jrue

Seis veces jugador defensivo

Lebron James

Cuatro veces MVP, 20 veces All-NBA, seis veces All-Defensive

Kawhi Leonard

Seis veces All-NBA, dos veces PoY defensivo

Jason Tatum

Cuatro veces All-NBA

¿Quién está en ese quinto lugar junto a James: Leonard o Davis? A Kerr le gusta jugar más pequeño, así que tal vez Leonard sobre Davis. Pero hay otros seis jugadores altamente calificados a quienes se les pedirá que desempeñen muchos menos roles de los que están acostumbrados, incluso en el escenario internacional.

Jrue Holiday fue el segundo jugador más importante del equipo de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Tokio. Khalidy, uno de los mejores defensores del mundo desde la posición de armador, hizo jugadas ridículas a la defensiva y también jugó un papel decisivo en la ofensiva junto a Durant en algunos juegos realmente cerrados. Me vienen a la mente esos tres robos en la victoria por 5 puntos sobre Francia en el partido por la medalla de oro.

Un equipo de la NBA ganó un título en 2021, justo antes de los Juegos Olímpicos, y lo mismo sucedió este año con la victoria de los Boston Celtics el mes pasado. Cuando James, Curry y Durant encabezaron la carga para convencer a las superestrellas estadounidenses veteranas para que anunciaran en París, Holiday no estaba entre el grupo, pero el personal de USA Basketball se sintió atraído por él por su considerable talento, determinación y estilo amigable con la FIBA. lleva a los tribunales. Con 6-3 y 230 libras, Holiday puede aguantar cuando sea necesario, lo que teóricamente le permite a Kerr jugar contra Holiday y Haliburton juntos desde la banca. Haliburton es uno de los pocos jugadores de la plantilla que no necesita anotar para ser efectivo y es el jugador más rápido de los estadounidenses. Podía levantarse de la cancha y liderar a los tiradores abiertos presionando el ritmo y recibiendo el balón, tal como lo hizo el verano pasado cuando tuvo 45 asistencias, la segunda mayor cantidad para un estadounidense en la Copa del Mundo.

Pero si Haliburton y Holiday son los bases suplentes de Kerr, ¿qué pasa con Devin Booker, el medallista de oro olímpico de Tokio que promedió 27 puntos por partido la temporada pasada de la NBA? ¿O Edwards, el máximo anotador de USA Basketball el verano pasado, quien seguramente intentará dejar su huella en este equipo con una buena actuación en las prácticas?

Los dos medallistas de oro aquí aún no han sido nombrados. Es probable que Jayson Tatum, quien obtuvo su extensión de $314 millones y su primer campeonato de la NBA con los Celtics, desempeñe el papel que tuvo en Tokio mientras respaldaba a Durant. Tatum fue el segundo máximo anotador de Estados Unidos en 2021 con 15,2 puntos y también anotó 17 triples en el torneo. Es un poco descabellado que un tres veces jugador All-NBA no pueda llegar al top 5, pero la existencia de Tatum será mientras Durant use una camiseta estadounidense.

Otro miembro que regresa de Tokio es Bam Adebayo, un pívot de tamaño pequeño que fue titular en los seis partidos de los Juegos Olímpicos de 2021 y lideró al equipo con 5,7 tacleadas por partido. Adebayo también es uno de los mejores defensores del mundo y puede defender a los más pequeños porque es muy rápido. Pero con Embiid y Davis en la plantilla, es poco probable que Adebayo ocupe el primer puesto. Kerr le encontrará minutos y el tiempo de juego de Embiid, especialmente durante los playoffs y los amistosos previos a los Juegos Olímpicos, seguramente se limitará a proteger sus rodillas. Adebayo puede “suplente” allí, pero un jugador de su calibre no suele desempeñar un papel tan limitado.

Bienvenido al mejor equipo de Estados Unidos, en el papel, desde 1992, el Dream Team, y las difíciles decisiones que le esperan a Kerr a partir del sábado.

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(Mejor foto de LeBron James en los Playoffs de la NBA de 2024: Adam Pantozzi/NBAE vía Getty Images)

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