Por qué la captura y almacenamiento de carbono no es la solución

La captura y almacenamiento de carbono (CAC) suele ser aclamada como un posible factor de cambio en la lucha contra el cambio climático, pero su historia está plagada de promesas excesivas y resultados insuficientes, y es poco probable que esto cambie en el futuro cercano. Sin embargo, todavía está incluido en la política del gobierno para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), aunque en realidad es probable que las aumente.

La CAC incluye la captura de dióxido de carbono (CO2) desechos de yacimientos de petróleo y gas o de grandes fuentes industriales y mantenerlos bajo tierra para evitar su liberación. Muchas empresas de petróleo y gas citan la CCS como una parte clave de su estrategia para reducir las emisiones y lograr cero emisiones netas en varios momentos. Sin embargo, para los productores de petróleo y gas, esto sólo significa depositar en vertederos una pequeña parte del total de residuos de cada yacimiento de gas o petróleo.

Para las empresas de gas, CAC significa eliminar CO2 hay un yacimiento de gas; estas se denominan emisiones de Alcance 1 y, a menudo, representan menos del 10 por ciento del total de emisiones asociadas con cualquier proyecto de gas. Rara vez implica el entierro de residuos de Escala 2, que son CO2 durante el tratamiento del gas en una planta de gas aguas abajo, limpiándolo eliminando impurezas como CO2 y nitrógeno, antes de venderse en el mercado interno o enfriarse para crear gas natural licuado (GNL) para su envío a los mercados de exportación mundiales.

La mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de proyectos de gas se producen cuando los consumidores queman el gas para calentarse o cocinar, como materia prima para la industria o para generar electricidad. Ninguna de estas emisiones, clasificadas como de alcance 3, son capturadas por las instalaciones de CAC y representan alrededor del 90 por ciento de las emisiones del proyecto de gas.

Básicamente, la CAC se está utilizando como una forma de aumentar la producción de petróleo y gas, todo ello con el pretexto de legalizar la reducción de emisiones. Los objetivos netos cero para las empresas de combustibles fósiles se limitan principalmente a las emisiones de Alcance 1 y 2, y el Alcance 3 está excluido, aunque representa la mayoría de las emisiones de cualquier proyecto de petróleo y gas.

El concepto CCS surgió del deseo de extraer más petróleo de yacimientos petrolíferos gravemente agotados. Los productores vieron que el CO2 se puede llevar al campo petrolífero para extraer el último petróleo restante. El proceso se conoce como recuperación mejorada de petróleo (EOR) y existe desde hace más de 50 años desde que se implementó por primera vez en los EE. UU. en la década de 1970.

La mayoría de los proyectos llamados CCS o CCUS (captura, utilización y almacenamiento de carbono) son plantas EOR. Esto significa que la atención se centra en extraer más petróleo o gas, en lugar de almacenar CO.2 bajo tierra, es decir, liberando más residuos a la atmósfera.

Para tener en cuenta los problemas relacionados con la energía global CO2 Las emisiones de residuos aumentarán en 410 millones de toneladas ™ y alcanzarán un máximo de 37,4 mil millones de toneladas en 2023. Mientras tanto, después de 50 años de esfuerzo, la capacidad de CCS se ha dedicado al almacenamiento geológico de CO.2 fue sólo 11,33 millones de toneladas por año (mtpa) y el volumen de CO22 la inyección estaba por debajo del nivel de capacidad.

La planta Gorgon CCS es parte del proyecto Gorgon LNG de 15,6 mtpa, operado por Chevron y ubicado en la isla Barrow, frente a la costa de Australia Occidental. De acuerdo a Estado global de la CAC El informe, publicado anualmente por el grupo industrial Global CCS Institute (GCCSI), encontró que solo el proyecto Gorgon CCS emitió 1,72 millones de toneladas de CO.2 para mantenimiento en el año financiero 2022-23 antes del 30 de junio, o el 43 por ciento del CO anual2 Volumen de inyección 4mtpa.

Según la experiencia de Gorgon, se puede concluir que menos de 10 millones de toneladas de SO2 importado en 2023, o el 0,00026 por ciento de las emisiones globales relacionadas con la energía del año pasado.

A pesar del desagradable historial de la CCS, las principales empresas de combustibles fósiles todavía la apoyan. Chevron dice en su sitio web: “La CAC es una tecnología comprobada para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Es fundamental para un futuro con bajas emisiones de carbono y para lograr los objetivos netos cero del Acuerdo de París”.

Dado que se necesitarían unos 50 años para capturar menos de 10 millones de toneladas de CO2, hará un esfuerzo técnico heroico para reducir significativamente 37 mil millones de toneladas de CO2 que se libera a la atmósfera cada año, y se gasta mucho dinero en la construcción de las instalaciones del HCCI. Los socios de Chevron y CCS Gorgon han invertido más de 3.200 millones de dólares (2.200 millones de dólares) en el proyecto Gorgon CCS para enterrar un total de aproximadamente 9,5 millones de toneladas de CO2.2lo que equivale a 336,8 dólares australianos (227 mil millones de dólares estadounidenses) por enterrar una tonelada de CO2.2. Esto son 37 mil millones de toneladas de CO2 constituye un desperdicio relacionado con la energía cada año y cuesta billones.

El impulso del sector de los combustibles fósiles a favor de la CAC tiene como objetivo mantener las cosas como siempre, no reducir la producción de petróleo y gas, lo que significa que emisiones de esta magnitud continuarán en el futuro. Una opción más barata para reducir las emisiones es cambiar a formas más limpias de producción de energía.

Kevin Morrison es analista de finanzas energéticas de Gas Australia en IEEFA y trabaja en estrecha colaboración con el grupo mundial de petróleo y gas para revisar los desafíos que enfrenta el sector de gas y GNL de Australia. Antes de unirse a IEEFA, trabajó como reportero financiero para Reuters, Sydney Morning Herald, Financial Times y Argus Media durante más de 30 años.

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