¿Puede la India salvar a sus murciélagos frugívoros del calor extremo?

Cientos Zorros voladores de la India (pteropus mediano antes Pteropus giganteus), grandes murciélagos frugívoros que han muerto en masa en los estados del norte de la India debido al calor extremo. En Rajasthan, donde la temperatura se disparó a más de 45 grados en mayo, se registraron muchas muertes masivas. 400 por cajay 300 en otro

Dau Lal Bohra, investigador de vida silvestre y jefe del departamento de zoología del Seth Gyaniram Bansidhar Podar College en Rajasthan, dijo: “Murieron cuando todos los cuerpos de agua cerca de sus sótanos se secaron y no podían sumergirse en agua”. Bohra dijo que las autoridades municipales habían rociado agua sobre sus casas para darles un respiro, pero que el daño ya estaba hecho.

También se han reportado muertes de murciélagos en Jharkhand, Delhi. Uttar Pradesh y Madhya Pradesh en el último mes. Si bien varios zorros voladores murieron debido al calor del año pasado, su número había docenas de ellosa diferencia de este año.

Este tipo particular de murciélago se encuentra sólo en el sur de Asia y juega un papel importante ecológico El papel del polinizador y la dispersión de semillas. Hasta hace poco, ha atraído poca atención de la investigación. Esta catalogado como disponible ‘menor preocupación’ en la Lista Roja de la UICN, lo que significa que, aunque su número está disminuyendo, todavía abunda en la naturaleza.

No hay cifras exactas, pero los conflictos con los productores de frutas han provocado la extinción del zorro volador en las Maldivas. que llevó a la destrucción del 80 por ciento de la población. Lo más preocupante es que las olas de calor están asociadas con esto. destrucción local de la especie en el sur de Pakistán, en la frontera con el norte de la India.

Estos murciélagos sólo tienen una cría al año, lo que significa que si estas crías mueren con sus madres debido al calor, a menos que se hagan esfuerzos para protegerlas, la supervivencia de la población estará en riesgo.

Sumit Dookia, profesor asistente, Universidad GGS Indraprastha

Sensible al calor

S Srinivasulu, profesor de zoología y director del Centro de Estudios de Conservación y Biodiversidad de la Universidad de Osmania en Hyderabad, dijo que los cambios climáticos extremos también están causando muertes masivas de murciélagos en Australia. En 2014, cuando Australia experimentó uno de los veranos más calurosos de su historia, unos 23.000 zorros voladores de anteojos – una especie relacionada – muerta.

Los zorros voladores indios pasan el día colgando de las ramas abiertas de los árboles y, por lo tanto, están expuestos a la luz solar brillante, lo que los hace vulnerables a las altas temperaturas, dijo Bahirathan Murugavel, investigador del Instituto Mohali de Ciencia e Investigación en India. Pero en la India hay pocos estudios para cuantificar el impacto de las olas de calor en las poblaciones de murciélagos. Uno de esos informes de investigación Muerte masiva por el calor en Bengala Occidental se completó en 2010.

Sumit Dukia, profesor asistente de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad GGS Indraprastha en Nueva Delhi, dijo que los meses de verano son la temporada de reproducción de estos murciélagos, lo que agrava el problema..

“Estos murciélagos tienen sólo una cría al año, lo que significa que si estas crías mueren con sus madres debido al calor, si no se hacen esfuerzos para protegerlas, la supervivencia de la población estará en peligro”, afirmó.

Daño ambiental irreversible y riesgo de enfermedades zoonóticas

Los zorros voladores indios juegan un papel importante en ello. dispersion de semillas, proporcionando un servicio ecosistémico clave. A medida que los huevos pasan por los intestinos de estos mamíferos, el ácido del intestino disuelve la capa exterior de las semillas, aumentando sus posibilidades de germinación.

A informe sobre la gestión forestal sostenible a través de los servicios ecosistémicos de los murciélagos señala que la dispersión de semillas afecta la colonización natural de poblaciones perdidas de especies de plantas, así como la propagación de muchos árboles endémicos que sustentan otra fauna en peligro de extinción.

Srinivasulu dijo a Diálogo Tierra: “Aunque no hay estudios científicos sobre esto en la India, [but our observations] demostró que en los lugares donde han desaparecido las colonias de murciélagos frugívoros, la renovación de los árboles ha disminuido. Tenemos alrededor de 200 especies de árboles en la India que dependen de los murciélagos para la polinización”, dijo.

“En el ecosistema local, entre el 18 y el 20 por ciento de las especies de plantas florecen por la noche, y alrededor del 50 por ciento de ellas dependen de los cogollos para la polinización. Esto significa que si los murciélagos frugívoros desaparecen, la pérdida ecológica será enorme”.

Añadió que los murciélagos frugívoros y las plantas que dependen de ellos para la polinización han evolucionado juntos. Las plantas tienen tubos más anchos para beber néctar. Cuando los murciélagos beben, el polen de las plantas se adhiere a sus amplias alas y luego se dispersa mientras el murciélago vuela, polinizando el área. Si los murciélagos desaparecen, muchas de estas especies de plantas también desaparecerán.

Plantas utilizadas en textiles, alimentos y medicinas, como árbol de algodón de seda (semal), frijol amargo, anacardo y mahua son algunos ejemplos de plantas polinizadoras en la India. Los beneficios económicos derivados de estas plantas son enormes y se extienden a varios sectores.

“Los zorros voladores indios pueden transportar semillas a más de 100 kilómetros… y la disminución en el número de murciélagos afecta directamente los servicios ecosistémicos que obtenemos de ellos. Pero desafortunadamente, no tenemos mucha investigación en la India para cuantificar las pérdidas. hacerlo”, dice Murugavel.

Otra preocupación es que si la población de murciélagos disminuye drásticamente, estos podrían transmitir enfermedades a los humanos. La pandemia de Covid-19, según algunas fuentes, asociado con un virus encontrado en los murciélagos. Srinivasulu dijo: “Cuando perturbamos el hábitat de los murciélagos, el estrés sobre ellos aumenta, lo que hace que los virus se vuelvan más virulentos. Esta virulencia inducida por el estrés puede conducir a la propagación de virus de un huésped a otro, reduciendo la capacidad de los murciélagos para La propagación enfatiza la propagación de enfermedades zoonóticas”.

Y añadió: “Todo organismo vivo, incluidos los humanos, es un vector zoonótico potencial. Algunos organismos tienen cargas virales más altas que otros, mientras que algunos, como los murciélagos, tienen una inmunidad tan fuerte que los patógenos los afectan mínimamente.

Sin embargo, sugirió que enfatizar el riesgo de enfermedades zoonóticas podría ser contraproducente, ya que la información errónea sobre los murciélagos grandes ya ha creado temores innecesarios, lo que ha llevado a la matanza continua de murciélagos.

El estatus, la urbanización y el etiquetado controvertidos obstaculizan la conservación de la naturaleza

Hasta la última enmienda de la Ley de Protección de la Vida Silvestre de 1972, los zorros voladores indios figuraban en el Anexo V de la Ley. insecto – hacer aceptable matarlos – porque se alimentan de árboles frutales.

Los cuidadores y propietarios de dichos jardines consideraban que dicha alimentación era perjudicial para la cosecha. Los zorros voladores indios, después de la Lista V, fueron transferidos a la Lista II, que conlleva sanciones severas por matar animales incluidos en la Lista. Cambios recientes a la Ley en 2022.

Pero los murciélagos también están sufriendo como parte del deterioro general del ecosistema. A leer De Haryana muestra que a estos murciélagos les gustan los árboles altos con copas anchas, pero encontrar esa cobertura arbórea es cada vez más difícil. Según Global Forest Watch 2,33 millones de hectáreas Cobertura arbórea de 2001 a 2023.

“El desarrollo de infraestructura lineal afecta a estas colonias de murciélagos porque duermen en el mismo árbol durante 50 a 60 años. A medida que las áreas urbanas se expanden lateralmente, estos murciélagos pierden su hábitat adecuado. Según nuestras estimaciones, alrededor del 80 por ciento de las colonias de zorros voladores indios que conocemos actualmente en la India desaparecerán en los próximos 30 años”, añadió Srinivasulu.

Este artículo fue publicado originalmente. Diálogo de la Tierra bajo una licencia Creative Commons.

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